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美国计:核废物处理技术装进黑盒子,美国新计划可助他国

12-23
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数十年前即已提出的内华达州废弃物永久处理场遭遇政治上的反弹,其他方式有成本考量、回收废弃物当燃料也有安全疑虑,这种种原因,让美国迟迟无法找到解决之道,处理国内堆积如山的核废料。

 

而现在,国家核子安全局(National Nuclear Security Administration, NNSA)还想着利用压碎、加热、施加电流等技术,协助他国减少核废料。

 

因事涉敏感要求不具名的两位消息人士透露,这种货柜大小的机具会装在一个「黑盒子」里,可送至有核能计画的国家,但技术所有权归美国,并由美国负责运作。

 

其中一位消息人士表示:「藉由这种方式,无须将技术所有权交出去,就可协助一个国家解决对于废弃燃料的忧心。」

 

国家核子安全局证实正进行协助他国处理核废料的计画,但婉拒更进一步说明。

 

国家核子安全局发言人史瓦兹(Dov Schwartz)表示:「我们正在构想阶段,要找出可减少核废料,且不会造成扩散风险的方式,这对经济与安全而言都是非常好的目标。」

 

计画由国家核子安全局主管禁止核子武器扩散的副局长帕克(Brent Park)领导。他是核子物理学家,曾任能源部橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)副主任,4月获总统川普派任为国家核子安全局主管禁止核子武器扩散的副局长。

 

路透社想访问帕克,但遭国家核子安全局婉拒。

 

上述消息人士并未透露会向哪些国家行销这项服务,也未说明「黑盒子」处理后的废弃物会储存何处,仅表示这项流程确实可能提高危险物质流入民兵组织或对美国不友善国家的风险。

 

1977年时任美国总统卡特(Jimmy Carter)禁止核废弃物再处理,因为这会在化学上释放纯度更高的铀或钸,而铀和钸都是核弹原料。

 

国家核子安全局的史瓦兹表示,正在研发的计画并未涉及再处理,但不愿透露会运用何种技术。

 

熟悉国家核子安全局计画的消息人士表示,有3个基本方式可减少核废料的物理量,但都所费不赀,其中也至少有一种会造成安全威胁。

 

第1种称为密集化(consolidation),也就是借着拆解废弃燃料束,并将废弃物压碎到原先体积的一半,来降低核废料量。这种方式耗资应该不菲,但不会有太多安全风险。

 

第2种则靠加热废弃燃料束中带有辐射性的燃料丸,来解决核废料问题,但过程中会释出不该释出的气体,产生的废弃物也会对环境和健康造成较高风险。

 

第3种为能源部阿戈尼国家实验室(Argonne National Laboratory)研发的高温处理技术(pyroprocessing),将废弃物放入液态金属,让电流通过。此举可减少废弃物,但却会让铀与钸集中,可能有扩散风险。

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