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GPS卫星:首枚Block III GPS卫星顺利升空,是SpaceX公司第21次发

12-24
12-24,资讯GPS卫星:首枚Block III GPS卫星顺利升空,是SpaceX公司第21次发最新消息报导,手机发烧友资讯

这是 SpaceX 今年第 21 次,也是最后一次发射任务,比去年多了三次。

昨天晚上约 10 点钟的时候,一枚 SpaceX 的 Falcon 9 火箭载运着首枚 Block III(第三代)GPS 卫星升空,开启了 GPS 导航的新时代。不过,虽然卫星已经进入了轨道,与其搭配的地面设施与系统却要等到 2022 年前后才会就续,也就是说暂时我们还享受不到 Block III 所带来的好处呢。

第一代(Block I)算是个完全试验性的系统,于 1976 年起共成功发射了十枚卫星。在这十枚卫星中美国学到了大量的 GPS 运作知识与经验,应用到了 1989 年起开始发射的第二代(Block II)系统上。第二代系统是真正 GPS 系统开始被大幅民用化的开始,共有五个系列。最早期的两个系列基本上已经因为年岁太老而除役,目前在轨道上为我们提供服务的主要是由1997 年起发射的Block IIR、Block IIR-M、与Block IIF 卫星,共42枚。

 

接替Block II 的是第三代的Block III 卫星,从2000 年就已经开始计画,预计可以将现有的GPS 精度在理想状况下提升三倍,使误差由现在的3~10 公尺,缩减到1~3 公尺。但像许多这类的大型军事系统一样, Block III 面临了大幅度的拖延,不仅卫星本身从预计2014 年发射,一路拖到了现在2018 年底,更惨的是,搭配Block III 卫星的新一代地面控制系统OCX 进度更是严重落后并超支,目前预计最快要明年才能完全初步建置,之后还要再两年半的时间做试运转,所以虽然第一枚Block III 卫星已经发射,但暂时还是以Block II 相同的模式在运转,其带来的精度提升等优势,恐怕要2022 年才能实现了。

 

Block III 的惨况估且不说,这次的发射对于 SpaceX 来说却无疑是个巨大的胜利。原先所有GPS 发射的任务美国空军都是交给既有的合约商(由波音和洛马合组的ULA),经过SpaceX 多年抗争后,才终于得以逼迫美国政府开放民间火箭公司投标,并且顺利取得标案。现在 SpaceX 证明了不是只有 ULA 才能符合空军的「高标准」,继 NASA 和国家安全机构(侦察卫星)之后,现在空军的卫星任务也对 SpaceX 打开了大门。

 

算起来SpaceX 并没有能大幅增加发射频度,但今年却有不少重大突破发生,包括Falcon Heavy 的首飞、Falcon 9 Block 5 的首飞、Starlink 的先导测试卫星,以及同一枚下级火箭的三度发射并着陆。接着就看 2019 年,SpaceX 能为我们带来什么惊喜啦!

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