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11.6万美元的第一代苹果电脑

发布于2018-01-12 01:59:04
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十多年前,在硅谷(Silicon Valley)的一次老式电脑展会上,达格·斯派塞(Dag Spicer)曾有机会以2000美元(约合1.23万元人民币)的价格购买一台最早的Apple-1电脑。但他错过了机会。他觉得遗憾吗?斯派塞表示,算不上多么遗憾。

Emmanuel Dunand/Agence France-Presse — Getty Images

去年,苏富比拍卖的一台Apple-1电脑以37.45万美元成交。几个月后,德国拍卖的另一台Apple-1以64万美元刷新纪录。

“当然,”斯派塞补充说,“以这款电脑现在的价值,我本来是可以付清抵押贷款的。”

他说得兴许没错。去年11月,在德国的一个拍卖会上,一台通常也被称作Apple I的Apple-1电脑以64万美元的价格成交,刷新了短短5个月前纽约苏富比(Sotheby's)拍卖会创下的37.45万美元的纪录。

最早的Apple-1电脑出现在1976年,当时售价为666.66美元(大约相当于现在的2700美元)。Apple-1价格的急剧攀升是短缺经济和科技拜物教创造的传奇,随着苹果成为世界上最大且盈利最多的公司之一,苹果公司(Apple)及其创始人的神秘性更为价格走高增添了动力。

Jason Henry for The New York Times

加州山景市计算机历史博物馆馆长达格·斯派塞和Apple-1电脑。

Apple-1市场将在本周六迎来下一个检验,地点还是德国科隆那家于去年11月创下纪录的拍卖行。

就连拍卖师乌韦·布雷克尔(Uwe Breker)都对去年秋季的成交价格表示了些许意外。本周拍卖的保留价——也就是最低成交价——为11.6万美元,据布雷克尔的保守估计,成交价可能会在26万美元至40万美元之间。他说,“还是等着看吧。”

专家表示,老式电脑的拍卖市场目前比较惨淡,而且不稳定。比如,去年在伦敦的一场拍卖会上,一台无法工作的Apple-1电脑的保留价仅仅是略微高于7.5万美元,但却没能拍出。去年创纪录的拍卖会拍的都是仍能工作的电脑,本周六拍卖的Apple-1电脑也是如此。

这样的天价让人想到非理性的奢侈消费。但技术历史学家表示,想要拥有Apple-1是一种理性诉求。加利福尼亚州山景市计算机历史博物馆(Computer History Museum)的馆长斯派塞说,“这是苹果的创造史,是追溯苹果难以置信的成功史的起源的有形遗物。”

斯宾塞补充说,在个人电脑从业余爱好向大规模商业转变的早期阶段,Apple-1电脑居功至伟。当时也有其他的一些电脑,尤其值得注意的是MITS公司在Apple-1之前推出的Altair电脑,那是首款由微软(Microsoft)创始人比尔·盖茨(Bill Gates)和保罗·艾伦(Paul Allen)编写软件的个人电脑。

然而,事实已经证明,苹果是一个长盛不衰的电脑制造商。苹果的创始人本身就体现了电脑从业余爱好向商业的转变。斯蒂芬·G·沃兹尼亚克(Stephen G. Wozniak)扮演了硬件制造工程师的角色,2011年因癌症去世的史蒂文·P·乔布斯(StevenP. Jobs)则具有商业远见。

Apple-1非常稀缺。当年,他们在加利福尼亚州洛斯阿图斯乔布斯家的车库里制造了大约175至200台Apple-1电脑。维护Apple-1在线注册信息的迈克·维勒格(Mike Willegal)已经证实了其中46台电脑的存在。维勒格是思科公司(Cisco)的软件管理员,他注意到,有一种对Apple-1的技术怀旧之情,让人想起电脑发展史上的一个更为简单的时代。

“不再有人了解整个电脑系统了。”维勒格说,“不过沃兹对主板了如指掌,今天的某些人也一样。”沃兹是沃兹尼亚克的昵称。”

架构简单的Apple-1提供的所有东西就是一块镶着密密麻麻的芯片的计算机主板。用户必须自行配备键盘、显示器和电源。它有4000字节的内存;一台低配版的苹果笔记本电脑(MacBook Air)的内存是Apple-1的一百多万倍。Apple-1可被用于运行原始的电脑游戏,以及编写简单的程序。

Apple-1为苹果进入市场树立了声誉,不过,让公司站稳脚跟的还是苹果于一年之后的1977年推出的Apple-II电脑,那种电脑的销量达到了数百万台。设计Apple-II的同时,沃兹尼亚克也处理Apple-1的客服业务,这项工作耗去了他大量的时间。

鲍勃·卢瑟(Bob Luther)说,Apple-II上市之后,公司启动了一项十分大胆的置换计划,以Apple-II甚或现金奖励来交换Apple-1。卢瑟正在写一本关于老式电脑的书,书名是《第一台苹果》(The First Apple),他打算在Kickstarter公众筹款活动平台的帮助下,自行出版这本书。

在为自己的著作做研究时,卢瑟给迈克尔·斯科特(Michael Scott)打了电话,就置换计划采访了他,后者曾在1977年到1981年间担任苹果公司的总裁。据卢瑟回忆,斯科特对他说,“如果我们当时的工作做得更好,你和我就不会打今天的这个电话了。”

卢瑟说,“当时他们一心想让Apple-1退出市场。”卢瑟在2004年花7600美元购买了一台Apple-1。(“我的Apple-1不卖。”)

Apple-1的拍卖价还没有一个稳定的标准。不过,苏富比拍卖行书籍手稿业务负责人理查德·奥斯汀(Richard Austin)表示,证件齐备、状态原始而尚能运行的Apple-1电脑要价最高。去年那场成交价37.45万美元的Apple-1拍卖就是奥斯汀主持的。他补充道,“它背后的故事也对要价有帮助。”

周六拍卖的Apple-1就有一段故事。它最初的主人弗雷德·哈特菲尔德(Fred Hatfield)是美国职业棒球大联盟前选手,在1950年到1958年担任了五支球队的内野手,其中包括波士顿红袜队(Boston Red Sox)和辛辛那提红人队(Cincinnati Redlegs)。他的绰号是“铁屑”。他于1998年去世,享年73岁。

德国拍卖师布雷克尔说,这次拍卖的Apple-1附带的文件包括一封致哈特菲尔德的信函,上面有史蒂夫·乔布斯的签名,信中提出给哈特菲尔德提供一部新的Apple-II电脑,以及一张400美元的支票,用于置换Apple-1。不管是什么原因,哈特菲尔德总之是拒绝了这份好意。

布雷克尔对卖家的身份谨慎得令人窝火,只说卖家是一个年轻的美国人,为一家软件公司工作。布雷克尔说,“他是把电脑包在毯子里带来的。”

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