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“书呆子”奥巴马的下一份工作?硅谷在招手

发布于2018-01-12 02:59:03
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华盛顿——本月,在匹茨堡大学(University of Pittsburgh)的一个飞行模拟器里,奥巴马总统专注地盯着两块屏幕,操作着他面前的控制装置,启动模拟推进器。他是在假装操作自己驾驶的航天飞机飞向国际空间站。逐渐向上。向右渐转。左。下。下。左。左。

“优步飞机,”满脸笑容的总统在结束了短暂但成功的对接任务后对记者说,并开玩笑称优步(Uber)的下一个市场是外太空。“要是有人叫飞机,我们五分钟后就到。”

在近八年时间里,总统职位一直是奥巴马的科技游乐场。在这个职位上,他试图成为推行先进的电池、强大的医疗设备和前沿研究的行业的首席倡导者。

“我是个书呆子,对此我没有丝毫的歉意,”奥巴马在模拟飞行结束后说,并接着表示:“这是一件很酷的事情。正是这个东西让我们与众不同,这种想象和假设,然后试验并弄明白,不断修改和发明创造并逐步改善,然后把它们拆散重做。”

在总统任期只剩下不到三个月的情况下,奥巴马正在为离开白宫后的生活做准备。卸任后的生活极有可能涉及到他与硅谷的亲密关系。过去一年里,奥巴马的总统基金会的负责人前往加利福尼亚州的科技要塞大约十次,帮他部署接下来的步骤。

“如果那是他卸任后的重点关注领域之一,我不会惊讶,”美国在线(AOL)联合创始人史蒂夫·凯斯(Steve Case)说。

从奥巴马领导的白宫到科技巨头——其中很多都是奥巴马重要的政治捐助者——已经是一条老路了。

奥巴马2008年竞选活动的设计师戴维·普洛夫(David Plouffe)目前就职于优步。曾担任奥巴马的新闻发言人的杰伊·卡尼(Jay Carney)在亚马逊(Amazon)任职。前通讯联络主任丹·法伊弗(Dan Pfeiffer)在GoFundMe。曾担任奥巴马的环境保护局(Environment Protection Agency)局长的莉萨·杰克逊(Lisa Jackson)现在是苹果(Apple)的高管。去年,曾在比尔·克林顿(Bill Clinton)时期的白宫任职的校友克里斯·勒汉(Chris Lehane)入职提供短期房屋租赁服务的Airbnb

“这个地方正在成为资深政界人士的辅助生活设施,”曾任比尔·克林顿发言人的马特·麦克纳(Matt McKenna)说。他去年加入优步,如今在这个科技世界中心管理着一家高端公关公司。

有关奥巴马正梦想——至少以某种身份——加入那里的猜测,最近几周再次受到热议。总统在匹茨堡使用飞行模拟器的举动,成为白宫最近一系列突显美国科技的活动的高潮。

本月,在短短一周的时间里,奥巴马在CNN.com上宣传新的太空领域,撰文称政府和行业应该携手,在2030年之前进行一次载人火星任务。他为一期《连线》杂志(Wired)担任客座编辑,激励硅谷解决不平等和公民参与问题。此外,他还和匹茨堡大学及卡耐基·梅隆大学(Carnegie Mellon)在匹茨堡共同主办了白宫前沿会议(White House Frontiers Conference)。

“如果他卸任后不花大量时间和精力把他在硅谷了解到的资源、想法和能力同他将要选择的事业结合起来,我倒是会感到惊讶,”领英(LinkedIn)执行主席兼联合创始人、奥巴马最重要的政治捐赠人之一雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)说。

奥巴马在白宫的助手拒绝评论总统1月21日及以后的安排。但曾在科技政策办公室(Office of Science and Technology Policy)为奥巴马担任顾问的菲尔·拉森(Phil Larson)称奥巴马是“一个真正的极客总统”。

现就职于亿万富翁埃隆·马斯克(Elon Musk)创办的火箭公司SpaceX的拉森称,奥巴马“喜欢闲坐着,听科学家说未来的神奇事物”。

奥巴马是首位在Instagram上发布自拍照的在任总统。见到在《星际迷航》(Star Trek)中扮演斯波克(Spock)的演员伦纳德·尼莫伊(Leonard Nimoy)时,他自豪地行了瓦肯举手礼。上任第一天,奥巴马就创设了美国首席技术官这个职位。他还支持资助创业公司、向国际创业者发放签证和研发自动驾驶汽车等问题上的行动。

不少硅谷高管加入了奥巴马政府,包括现任美国首席技术官的前谷歌(Google)高管梅甘·J·史密斯(Megan J. Smith)和2013年离开微软(Microsoft)管理Healthcare.gov,后来又回到微软的库尔特·德尔贝恩(Kurt DelBene)。

但奥巴马也惹怒了公民自由倡导人士,他们认为他是“监视总统”,过于热心坚持2001年的恐怖袭击后实施的政府计划,利用技术手段监视美国民众。乔治城大学法学院隐私与技术中心(Center for Privacy & Technology at Georgetown Law)上周发布的一份报告指责联邦调查局(FBI)和警方集成了一个人脸识别数据库系统。该系统有1.17亿美国成年人的信息,相当于美国一半的成年人。

“这位总统在位期间,无处不在的追踪变得更加普遍,不仅仅是来自情报机构,还有地方执法机构层面的追踪,”美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union)的演讲、隐私与技术项目主任、爱德华·J·斯诺登(Edward J. Snowden)的首席法律顾问本·维茨纳(Ben Wizner)说。2013年,曾是政府承包商雇员的斯诺登爆料称美国情报机构创建了一个大型监视系统,检查美国的电话记录和国际互联网通讯。

爆料引发的公众争议促使一些科技高管开始抵制政府的干涉,引起了关于如何在满足执法需求的同时确保数据安全和隐私的分歧。今年,苹果在一起恐怖主义调查中拒绝按照FBI的要求破解一部iPhone。

但这并未阻止硅谷向奥巴马敞开大门。

硅谷的创业孵化器Y Combinator的总裁萨姆·奥尔特曼(Sam Altman)表示,即将成为前总统的奥巴马会是一个优秀的应聘者。

“我们会很乐意雇佣他,”奥尔特曼开玩笑说,“给他一个机会。”

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