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当谷歌悄然走进我们的起居室

发布于2018-01-12 03:59:02
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旧金山——谷歌(Google)掌控着互联网的诸多领域,一直以来,该公司试图把业务从电脑和电话扩展到起居室、汽车和人体。周一,它同意以32亿美元(约合193亿元人民币)的现金收购制造恒温控制器和烟雾警报器等联网设备的Nest Labs,由此朝着进入人们的住宅又迈进了一步。

2010年,Nest由苹果公司(Apple)iPhone和iPod开发团队的成员托尼·法德尔(Tony Fadell)和马特·罗杰斯(Matt Rogers)创立。该公司将继续使用自己的品牌,独立运营,并更多地开发它所谓的“家中不受喜欢但却颇为重要的设备”的联网版本。Nest的首席执行官法德尔将向谷歌联合创始人及首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)汇报工作。

目前,互联网公司正在争相成为人们生活的各个方面的主导——不论是搜索、社交、阅读、购物、锻炼还是睡眠。它们的业务,尤其是广告,都建立在通过网络来观察人们的行为之上。对于谷歌而言,用电脑和电话以外的手段了解人们的习惯——不论是用Chromecast观看电视、戴着谷歌眼镜(Google Glass)走路,还是用Nest的产品管理住宅——会让他们对用户拥有更全面的了解。

“谷歌希望竭尽所能地全面了解我们,所以我认为,这些能够对我们家里的情况进行监测的设备,是他们搜集信息的另一种好办法,”搜索引擎天地(Search Engine Land)创始编辑、长年研究谷歌的丹尼·沙利文(Danny Sullivan)说。“他们与我们日常生活的联系越密切,就越会觉得自己能提供我们将会喜欢的产品和广告。”

Nest的产品不仅可以记录室内的气温和烟雾的存在,而且还可以记录人们醒来、离开和回到家中的时间。通过软硬件的结合,并利用传感器和算法进行行为学习,它们可以自行设定程序,而且还可以用智能手机来遥控它们。

法德尔在采访中表示,他知道顾客对谷歌拥有人们如此多的数据感到担心,但是谷歌同意不改变Nest的隐私政策,即Nest只会用客户的信息来改进其产品和服务。他说,“这曾是我们担心的一个重要方面或者说是问题,但他们非常有力地说服我们,他们的机构将极大地尊重我们的隐私政策。”

然而,沙利文说,“过去的事实证明,隐私政策确实会发生变化。”他还说,“他们不会把Nest的数据交给谷歌,任由谷歌在其中挖掘他们想要的任何信息,但可能出现一些理由和好处,让用户将其设备与谷歌账号相绑定。”

不难看出谷歌的产品会如何被融入Nest。比如,从理论上来说,有一天,登陆谷歌的Nest用户能通过Google Now或Gmail查看家里的温度,或是收到家里有烟雾出现的警报。而有关个人家庭生活的信息则可以用来确定广告。

谷歌和Nest拒绝就未来的计划发表评论,因为交易尚未完成。

尽管还没成为主流,但通过Nest等公司的类似产品打造所谓的互联家居是科技业的重要目标。苹果(Apple)、飞利浦(Philips)、Bose、Dropcam和Lively等公司制造了与互联网连接的设备,以实现调暗灯光、关车库门、听音乐或通过传感器或视频直播照看家人或宠物的目标。然而,据科技研究公司弗雷斯特(Forrester)称,拥有共同互联的设备的人只有1%到2%,而且,尽管三分之一的人称对把住宅和网络连接起来很感兴趣,但也有几乎一半人表示不感兴趣。

“我觉得我们现在正处在行业炒作周期的初始阶段,而不是主流消费开始采纳的阶段,”弗雷斯特的分析师弗兰克·E·吉莱特(Frank E. Gillett)说。

Nest此前已从包括凯鹏华盈(Kleiner Perkins Caufield & Byers)、夏斯塔风投(Shasta Ventures)、谷歌风投(Google Ventures)在内的投资者那里筹集到了1.8亿美元。但据两位熟悉融资内情的人称,去年年底,估值超过20亿美元的Nest希望再进行一轮融资。硅谷许多颇受欢迎的公司都是从事成本低廉的软件生产的,Nest则不同,它是一家资本密集型企业,因为它要生产硬件。

这些人说,Nest没打算被收购,但谷歌找上门来提出收购意向,并带去了资源。有了这些资源,公司的扩张速度会比自己单打独斗快。

“此举的真正意义是加速实现已制定了十年的愿景,”法德尔说。这些人说,尽管Nest的创始人和谷歌的劲敌苹果有很深的渊源和相同的价值观,但苹果并没有真正参与到收购争夺中来。“这里面不存在什么敌我的关系,”法德尔说。

关于把家里的设备连接起来,即物联网,谷歌已经讨论了好几年了,但没有得到太多认同。该公司依然还在努力从搜索引擎的传统向硬件领域扩张,比如出资130亿美元收购摩托罗拉移动(Motorola Mobility),以及开发像联网眼镜设备谷歌眼镜和联网电视Chromecast这样的产品。谷歌前不久还收购了多家制造机器人和研究手势识别技术的公司。

谷歌曾经是一个向硬件开发商提供软件的公司,比如移动电话使用的Android系统,而不是自己生产硬件。这也是谷歌有别于苹果的地方。但收购Nest属于偏离这种战略的一次行动。“改变家居环境不仅要通过软件和设备来实现,还必须改变和人打交道的基础产品,他们清楚这一点,”法德尔说,“他们正在带领整个公司往这个方向发展。”

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