亚马逊将于本周推出智能手机

2018-01-10 12:15

导读: 手机是亚马逊疯狂投资扩张的最新一步。亚马逊具备其他手机制造商没有的优势:它可以向自己的2.5亿用户直接销售,但它也面临残酷的竞争。

请不要挂机:亚马逊(Amazon)想要更深地渗透进你的生活。

这家零售商预计将于周三在西雅图的一个活动上推出一款智能手机。这个传闻已久的动作旨在扫清消费者的购买冲动和行动之间的最后障碍。

过去几年,亚马逊在多个领域进行了数十亿美元的疯狂投资:为了快速发货在全国各地建造仓库,推出包括平板电脑和机顶盒在内的各种设备,创造和购买娱乐内容来填满这些设备。

上述行动让亚马逊成了一个现代商业历史上前所未有的野心家。面对这些动作,华尔街一片叫好声,而它的竞争对手们——这个群体正不断扩大,沃尔玛(Walmart)、eBay、苹果(Apple)和谷歌(Google)已加入其中——则越来越寝食难安。与此同时,凭借着1000亿美元的营收,消费者正助推亚马逊跨入顶级公司之列。

这款手机是这个庞大企业的最新也是最重要的一步。尽管有很高的技术含量,亚马逊首先仍是一家销售商,对于亚马逊来说,此举是一次不同寻常的赌博。因为即使是最聪明的科技公司,在手机市场也举步维艰。

谷歌推出的智能手机Nexus One未能流行起来。谷歌此后收购了摩托罗拉,后来又将其抛弃。曾经占主导地位的智能手机制造商黑莓(BlackBerry),如今正苦苦挣扎。微软(Microsoft)的Windows Phone的全球市场份额不到3%。Facebook手机去年也一败涂地。

智能手机市场的利润大部分被苹果和三星(Samsung)瓜分,其他制造商只有拿零头的份。至少在美国,手机是成熟市场,美国去年的手机销量为1.2亿部

现在,亚马逊即将挑战这个残酷的行业。分析人士说,一方面,它别无选择。另一方面,回报可能相当可观。

弗雷斯特研究公司(Forrester Research)的分析师詹姆斯·麦奎维(James McQuivey)说,“手机不光正在突显它的实用性,而且还有权威性。如果你是亚马逊,你会担心自己无缘下一个重大的交互方式。因此你迅速加入进来,创造自己的影响力,无论你的顾客是在卫生间、厨房还是汽车里。你会孤注一掷。”

对于亚马逊来说,不采取行动的风险是,自己可能彻底被某个竞争对手边缘化。麦奎维举了一个椰子粉的例子。

在谷歌上搜索椰子粉,亚马逊会出现在最上端的两个结果里,其中一个是它的付费广告。然而,在谷歌设想的未来里,这个搜索引擎将会记住你搜索了什么,并相应地销售广告。因此,下次你路过Trader Joe’s时,你的Android手机会提示你:椰子粉在50英尺(约合15米)以外的地方有售。

如果这种交易变得十分频繁,亚马逊仓库里的椰子粉就该变质了。

在手机业务方面,亚马逊具备了其他手机制造商没有的优势。它可以向自己的2.5亿用户直接销售手机,不需要中间商的参与。它可以把手机上的功能与亚马逊Prime会员服务绑定,就像上周推出新的流媒体音乐服务时那样。

最重要的是,只要市场份额在增长,华尔街允许亚马逊出现亏损——不过,这种支持最近有点降温。亚马逊目前的股价与纪录高点相比下跌了大约20%。

亚马逊今年低调地推出了扫描笔Dash,这款产品提前展示了亚马逊在零售方面的计划。亚马逊生鲜服务的顾客可以用Dash扫描条形码并对其发出语音指令,购买冰箱和橱柜里需要的所有商品。

想象一下Dash在全世界流行之后会发生什么,还有亚马逊对手机寄予的长期希望。亚马逊手机业务高管萨姆·霍尔(Sam Hall)几年前在一个采访中简要地阐述了计划:“我们正努力移除‘我想要’和‘我拥有’之间的障碍。”

一名亚马逊发言人拒绝对周三的活动发表评论。当然,有可能所有关于手机的传言都是精心安排的假动作,该活动完全与手机无关——或许只是亚马逊和供应商之间握手言和的仪式。亚马逊目前已经与几家供应商对簿公堂。

无论怎样,这个活动的宣传攻势已经超过了人们记忆中亚马逊的任何一次发布活动,意味着将有大事发生。亚马逊已经率先发布了一段视频,展示的是许多人对镜头之外的某个东西发出赞叹的场面。一些人因此认为,这证实了这款手机将拥有某种3D功能。这可能会吸引游戏玩家——这是亚马逊正在努力吸引的另一个群体。

推出手机也可能为亚马逊提供一个重振数字媒体业务的机会。北美媒体第一季度收入较2013年增长了12%——对于亚马逊来说,这根本算不上增长。但亚马逊2007年通过推出Kindle,让电子阅读流行了起来,然后2011年凭借Kindle Fire平板电脑让这一势头继续延续。现在,亚马逊要迈出下一步了。

“如果消费者选择了亚马逊手机——考虑到他们对iPhone和Android手机的热爱,这个‘如果’变数很大,——它可以把电子阅读器整合进智能手机,就像手机里的照相机和音乐播放器一样,”奥特米特集团(Altimeter Group)分析师丽贝卡·利布(Rebecca Lieb)说,“Kindle电子阅读器将是这款设备的一大亮点。”

亚马逊目前正在与几个媒体供应商打官司,其中包括美国的桦榭(Hachette)和华纳家庭影院公司(Warner Home Video),以及德国的邦尼公司(Bonnier)。它想要更有利的条款,就像它一直以来所做的那样,而这些媒体公司正在予以抵制。

“如果这款手机大获成功,可以想象,亚马逊与供应商将爆发更多战争,供应商将不得不在它们对亚马逊的畏惧和销售更多产品的渴望之间找到平衡,”利布说。“那时的局面将会很有意思。”