微软系统拖了诺基亚Icon的后腿

2018-01-10 14:15

导读: 诺基亚Icon智能手机有华丽的显示屏、出众的相机及创新的麦克风。不幸的是,很多热门应用在其WindowsPhone系统上都无法运行。

如果说科技行业是公平的,你可能会考虑让诺基亚Icon(Nokia Icon)成为你的下一个智能手机。

Stuart Goldenberg

本周,Icon的威瑞森(Verizon)两年期合约机以199美元开售。它有许多让人喜欢的特点:优雅的设计、华丽的显示屏、出众的相机,以及为改善自制视频声音品质而设计的一套创新性的麦克风。Icon使用的是微软(Microsoft)的Windows Phone操作系统,它的用户界面比谷歌(Google)的Android操作系统更干净、更统一,而它的主屏幕则比苹果(Apple)的iOS操作系统更灵活、信息量更大。

然而,科技行业是不公平的。

虽然Icon不错,但是如果你想做到可以在Android或iOS操作系统上完成的所有事情,你就不应该选它作为你的下一款手机。和所有Windows Phone一样,Icon存在根本问题,它几乎无法进入那个热闹的生态系统,那里面有新应用,还有正在拓展科技边界的智能手机驱动设备。

Icon的威瑞森两年期合约机本周以199美元开售。

尽管这些不利因素或许在你日常使用Icon时可能不太明显——打电话和发短信没有任何问题——但每当你试图尝试下一代的酷炫产品时,这部手机的缺点就会产生影响。

如果你想用手机玩最新的游戏、体验新的社交网络应用、用最新的方式来为货物付款,或者控制与智能手机连在一起的最新设备(例如智能温控仪),那么Windows Phone绝对不适合,至少目前是这样。如果你还是选择了一款Windows Phone,那你就要睁大眼睛看清这个现实:你很可能是在主动要求过上二流的数字生活。

诺基亚Icon体现了Windows Phone的悲剧——从更广阔的层面来看,是微软和诺基亚的悲剧。这两家曾具有传奇色彩的巨头,正艰难地在智能手机和平板电脑市场上寻找立足点。

两年前,这两家公司开始进行战略合作,去年,微软宣布计划收购诺基亚的移动电话业务。

单独从它们的产品来看,此次合作节节胜利。Icon不过是一系列出色的诺基亚Windows Phones中最新的一款。它们在科技方面有诸多重大的技术创新(比如给诺基亚Lumia 1020配置4100万像素摄像头),设计意识十分出色。可以说,诺基亚正在制造目前市场上最好的手机。它的系列产品超越了三星(Samsung)、HTC和摩托罗拉(Motorola),几乎可以与苹果(Apple)媲美。

悲剧的是,科技行业并不是一个根据能力来决定谁是统治者的行业。制造优秀的产品并不一定意味着能获得成功,有时甚至还不是必要的。在科技领域,营销、品牌化、合作和时机或许都与你的产品表现同等重要。

此外,一家企业产品的表现在很大程度上取决于公司在市场中的地位。微软和诺基亚的消费者业务受制于网络效应的恶性规则,也就是用户越多产品就会越来越好的经济学理念。使用某一种操作系统的人越多,应用开放商就越可能会为这个系统设计应用。开发出来的应用程序越多,这种操作系统对用户的吸引力就越大。这种循环会自行运转下去。

微软的忠实拥护者会说,我夸大了选择Windows Phone的缺点。过去几年,微软一直处心积虑地讨好开发人员——有时候还主动提供报酬——目前它的应用商店正在快速发展,每天都会增加大约500款应用。而且,Windows Phone还成功吸引了世界上许多最流行的移动应用程序。Facebook、Instagram、Twitter、Netflix、Vine和Pandora的应用一应俱全。

对于应用受到了过度追捧的说法,我也颇为认同——开箱即用的当代智能手机就能满足多数人的多数功能需求,不用锦上添花,多数人也能过得不错。

况且,微软的市场地位呈上升势头。根据追踪全球手机销量的ABI Research公司的统计,2013年第四季度的Windows Phone设备出货量同比上涨了104%,增长率在所有移动操作系统中高居第一。当然了,Windows Phone的市场份额仍很微小。ABI称,节日季的智能手机出货量中,仅4%采用Windows系统,相比之下,18%装的是苹果的系统,77%是Android。不过,至少Windows Phone不是黑莓(BlackBerry)那样的即将入土的平台。更为准确的说法是,Windows Phone是个从长计议的平台,还是有可能行大运发达起来。在这个风云变幻的行业里,类似的事情时有发生。

可是,这不大会安抚潜在的消费者。就算你并不渴求每款新应用,也必然会碰到手机的局限性成为拦路虎的时候。

比方说,谷歌公司没有为Windows Phone开发任何的应用。你还是可以在Windows Phone的设备上使用包括Gmail在内的部分谷歌服务,但你会被谷歌最具创新性的那些功能拒之门外,比如能够做出预测的个人助理Google Now(在Android和iOS上均可运用)。是的,错在谷歌,不怪微软,但还是让人头疼啊。正如我前面说过的,这个行业就是不公平。

谷歌的其他一些服务,比如YouTube,可以通过与谷歌无关的程序开发者推出的所谓非官方应用来获取。Windows Phone商店里塞满了各种非官方应用,不过好多都不尽如人意。YouTube的一款应用是微软开发的,相当糊弄人,只是在Windows网页浏览器里打开这家视频网站。我发现,它大体过得去,尽管速度较慢,也不具备什么iOS和Android官方应用中的精美设计。其他一些未经官方认可的应用简直一团糟。比如客房服务Airbnb,我只找到一个版本的的非官方应用,还是法语的。

英国《卫报》(The Guardian)的查尔斯·阿瑟(Charles Arthur)本月发表了一篇颇具说服力的专栏文章,呼吁微软抛弃Windows Phone,转而打造一个定制——或者说派生——版本的Android,类似亚马逊(Amazon)在Kindle Fire平板上的做法。微软的Android派生版可以带有目前的Windows Phone的外形和风格,针对Bing、Outlook和OneDrive等微软服务进行优化,而不是为谷歌的服务做优化。由于它将分享谷歌的内部架构,现有的Android开发者或许只需要改几行代码就能让应用也适用于微软的Android——几乎是立竿见影地解决了微软的应用规模问题。(微软对这种可能性拒绝置评。)

我本来对微软用Android的计划心存疑虑,不过,使用了Icon却反复碰到缺点之后,我的怀疑消失了。没有拼车服务Uber的应用;让人欲罢不能的小游戏QuizUp没有开发Windows Phone版本的计划。

颇有见地的技术博客Stratechery作者本·汤普森(Ben Thompson)也支持Android派生的想法,并且认为,除非微软有了更繁荣的应用商店,其他的智能手机点子都将无足轻重。“微软和诺基亚的问题在于,超棒摄像头之类的创新并不足以克服应用商店的漏洞——你没法跳过应用商店来考虑什么超棒摄像头之类的事情,”他说。

我用着Icon的时候就有同感:这是被Windows Phone拖后腿的又一款出色的诺基亚设备。