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微软加入OIN开源社群,不再以软件专利诉讼相告

导读: 微软加入OIN开源社群,将超过60,000项专利以免权利金方式授权给OIN的成员使用,让Linux及其他开源专案的开发者免受侵权官司诉讼。

示意图,与新闻事件无关。

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微软

过去Android手机业者基于像是exFAT档案系统相关专利必须付给微软大把权利金,不过这个情形要改变了。微软周三宣布加入以开源专利联盟--开放发明网络(Open Invention Network, OIN),将把其拥有的软件智慧财产(IP)以免权利金及无限制授权方式开放社群成员使用,未来也不会告社群专利侵权。

OIN拥有超过2,650家会员公司及1,300多项专利,成员之间同意以免权利金交互授权其专利以用于Linux系统,包括Android装置,并承诺不会对Linux社群展开专利侵权告诉。成员公司包括Google、IBM、SUSE、Red Hat等。OIN授权造福的对象包括许多个人开发商、新创公司及大型企业。

某些人会对微软加入OIN感到惊讶,微软和开源社群过去因专利问题有许多摩擦。微软法务长Erich Andersen说,对已注意微软这几年转变的人,应该会觉得这是微软倾听客户和开发人员声音,并逐步拥抱Linux和其他开源专案之后很顺理成章的下一步。

他说,微软了解到开发人员并不想做Windows vs Linux或.NET vs Java这种非黑即白的抉择,他们想要支援所有技术的云端平台、或是部署装置端或前端技术来满足客户需求。而过去十年来微软逐渐走向开放,像是2008年就已开源部分ASP.NET。现在微软已是开源界最大贡献者之一,2000多项专案都有微软的投入,包括.NET Core、TypeScript 、Visual Studio Code和PowerShell等。

随着加入OIN,微软将把超过60,000项专利以免权利金方式授权给OIN成员使用,让Linux及其他开源专案的开发免于侵权官司之虞,微软说也希望借此吸引更多人加入这个联盟。

这是微软最新一次释出不再以专利侵权威胁开发商的善意。两年前微软即启动Azure IP Advantage计划,对Azure客户不用再怕被告专利侵权。今年微软加入Red Hat,IBM及Google等业者行列支持GPL v3,并对采用GPL v2的专案提供修正遵循问题的宽限期。上周微软还加入反专利蟑螂的业界组织LOT Network,协助防止开发商遭侵权告诉。