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自由软件基金会要微软明确承诺,不对Android使用Linux的专利索赔

导读: 自由软件基金会建议微软使用过去从自由软件中取得的专利使用费,资助废除所有涉及软件构想的专利活动,并敦促美国国会立法保护软件免受专利影响。

在微软宣布加入开放发明网络组织(Open Invention Network,OIN)后,这一个消息让许多受微软专利影响的开发专案都松了一口气,但自由软件基金会(Free Software Foundation,FSF)发出声明,除了赞扬微软的行动外,也希望微软可以明确发表3点声明,包含放弃对Android中使用Linux的专利侵权索赔。

微软在本月分别宣布加入了LOT和OIN组织,自由软件基金会认为,微软朝向正确方向跨出巨大的一步,间接也让受微软数十亿专利授权费困扰的自由软件发行组织松一口气。但自由软件基金会也指出,这些作为并不能完全解决计算构想专利(Computational Idea Patent)所产生的问题,而这也牵扯到微软具体的侵权索赔,因为加入LOT和OIN组织,并不代表微软已经自由地授权他的专利。

LOT和OIN的协议有很大的限制和条件排除,LOT仅规范涉及非执业实体的专利流氓行为,而OIN的非侵权协议仅涵盖已定义的免费软件,包括微软在内的任何OIN成员,都可以在提前30天通知的情况下完全撤销。

考虑到这些情况,自由软件基金会认为微软应该发表更明确的声明,以消除自由社群的疑虑。自由软件基金会提出了三点建议,第一、希望微软明确的发表声明,停止对Android中使用Linux的所有专利侵权索赔。第二、微软应该与OIN合作,扩展对于Linux系统的定义,以便受专利保护的软件能完整包含GNU/Linux系统中的所有内容,自由软件基金会认为这个定义,必须要能涵盖Debian预设的公共套件库中的每一个套件。

第三、使用过去从自由软件中取得的专利使用费,资助废除所有涉及软件构想的专利活动。自由软件基金会表示,微软可以透过资助自由软件基金会的终结软件专利(End Software Patents)活动,或是直接敦促美国国会通过立法,让软件免受专利影响。自由软件基金会担心微软的政策可能会受领导人更换,或是OIN自身组织结构和授权许可安排的变化,而让专利威胁重新出现,而只有做到第三点,微软才能明确表明,未来将不再以专利打击自由软件,而不仅是OIN列表中一部分的自有软件而已。

自由软件基金会赞赏微软加入OIN的作为,认为这也显示微软对于计算构想专利的态度转变,因此自由软件基金会认为,如果微软可以顺势采取这三点建议,将能消除外界的疑虑以及政策倒退的可能性。自由软件基金会提到,他们会继续监督微软,防止微软以LOT和OIN条款允许的方式进行专利侵略。