再等一两年 我们就能看到康宁研发的折叠屏幕手机玻璃了

2019-05-16 10:19

导读: 折叠屏幕手机受到材料上的限制,不管是三星还是华为都只能使用塑胶材质来作为屏幕保护层。虽然它本身的韧性很好,但在抗刮性和平整度上远不如现有的玻璃材质的屏幕保护层。而可用于折叠屏幕手机的玻璃盖板何时才能现身,也是目前很多人关心的问题。对此康宁表示,他们已经在进行相关产品的研发,...

而在那本《乔布斯传》中,则讲述了一个康宁 CEO 如何因乔布斯的一通电话,将一个已经封藏了数十年玻璃原型进行量产,并运用在初代 iPhone 上的故事。

结果大家都知道了,今天的大猩猩玻璃,显然成为了大部分旗舰智能手机的首选,因为厂商们最看重的无外乎两点——抗刮擦和抗摔性。

在硅谷的康宁科技中心里,康宁的工作人员为我们示范了多个玻璃测试环节。其中一项为“跌落测试塔”,塔的下方会放一张 180 目的砂纸,用于模拟现实生活中的跌落粗糙表面,比如沥青和水泥,玻璃则需要经历不同高度的垂直跌落,和我们在手机工厂中看到的跌落测试十分相似。

这里的关键在于高度的选择。在第五代大猩猩玻璃推出时,康宁给出的资料是在 1.6 米高度下跌落时,第五代大猩猩玻璃的完好率达到 80%。

而到了第六代大猩猩玻璃,则变成了“平均可经受连续 15 次从 1 米高度到粗糙表面的跌落”。

高度之所以下降了,是因为康宁从一项全球的消费者调查报告中发现,人们平均每年要摔落 7 次手机,其中超过一半都是从 1 米或以下高度跌落的,比如从包中或口袋中拿出手机,从床头柜或是办公桌上滑落等。

而且在复杂的生活场景中,手机每次跌落的着地角度也各有不同,所以康宁才在降低高度的同时,也增加了跌落测试次数。

在另一个“动态冲击跌落模拟”中,三块玻璃分别被放置在一个大摆锤的末端,以类似钟摆的形式,测定玻璃在受到加速冲击后的完整度。

第一块普通玻璃经过碰撞后,我们已经能明显看到上面的裂痕;剩下两块为第五代与第六代大猩猩玻璃,虽然撞击时都发出了巨大的声响,但模型上的玻璃却不见一丝裂缝,秘密就在于康宁对玻璃内部的分子结构进行了调整。

伴随着智能手机在轻薄和重量指标上的考虑,对于屏幕的保护玻璃也提出更高要求。一方面,我们更看重手机的抗摔性,希望它能保证足够的坚韧度。

但另一方面,手机厂商则希望自己的产品能做得足够轻薄,因此对玻璃盖板的厚度要求更加严格。

对于这个问题,康宁大猩猩玻璃副总裁 John Bayne 接受 CNBC 采访时也十分无奈,他说如果现在的手机玻璃仍然沿用和前几年一样的厚度,但是技术换成现在最新的,那消费者在日常使用中就基本就不用担心会弄坏屏幕了。

“问题在于,当我可以把玻璃厚度做到最低 0.5mm,厂商还会选择原来 1mm 的厚度吗?这是个取舍的过程,你既然选择了要把玻璃做薄,就不能要求它在抗摔性上有质的飞跃。”

不过,在现有的大猩猩玻璃产品中,最让人感兴趣的还是之后展示的一整排彩色玻璃。

据现场工作人员介绍,现在很多智能手机的正反两面都用上了玻璃材质,所以康宁也决定从色彩、质感等多个方面对大猩猩玻璃进行一些客制化尝试,以满足手机厂商的需求,其中就不乏有近两年流行起来的渐层色版本,很有艺术感。

至于说到质感,从外表上看,你可能认为它是一块精心雕琢过的木板,更神奇的是,就算用手触摸,纹路的深浅、纹理也和木头很相似。

如果没人说明,肯定会觉得这就是木头材质的材料。

但事实上,这块背板只是看上去和摸起来“像”木纹而已,材料本身确实还是一块大猩猩玻璃玻璃,只是康宁为了模拟出木头触感而做了特殊加工处理。

除了木纹外,康宁还展示了类似大理石和蛇皮质感的玻璃背板,它们也都做了对应的触感处理。

这些样品最终都会提供给手机厂商们参考借鉴,康宁希望它们可以利用该技术实现更多个性化的形态设计,而不止是将大猩猩玻璃用于屏幕保护。

再等一两年,我们就能看到康宁研发的折叠屏幕手机玻璃了

“我还不能透露第七代大猩猩玻璃的推出时间,但可以确定,康宁仍然会基于客户需求做考量,也会在更多设备和领域上进行应用。”

康宁大猩猩玻璃市场与创新产品副总裁 Scott Forester 在回应有关下一代大猩猩玻璃的疑问时,他表示,目前大猩猩玻璃在抗刮擦和抗摔性上已经有着很优异的表现,未来产品还会兼顾到光学性能。

“拿去年康宁发布的大猩猩玻璃 DX+ 玻璃来说,它的表面反射率相比普通玻璃降低了约 75%,大大增强了可穿戴设备在阳光直射下的可读性;加上光学性能的增强,就算设备在更低一档亮度下,屏幕也能清晰可见,也有助于延长设备的续航时间。”

目前,最新的三星 Galaxy S10OPPO Reno 等手机都使用了康宁去年发布的第六代大猩猩玻璃,而康宁也一直有和苹果合作开发 iPhone、iPad 的玻璃盖板材料。

但相对的,康宁也未止步于智能手机领域,他们还希望进入更多的消费电子设备市场。

伴随着像彩色玻璃等技术的成熟,联想 Yoga 这样的笔电已经尝试在 A 面使用了 Vibrant Gorilla Glass。未来条件允许的情况下,这类笔电还可以进行根据用户需求,进行更为个性化的订制,并在触感上带来不同的感受。

还有一个是折叠屏幕手机。众所周知,受到材料上的限制,不管是三星还是华为发表的折叠屏幕手机,都只能使用塑胶材质来作为屏幕保护层。虽然它本身的韧性很好,但在抗刮性和平整度上远不如现有的玻璃材质的屏幕保护层。

而可用于折叠屏幕手机的玻璃盖板何时才能现身,也是目前很多人关心的问题。

对此 Scott Forester 表示,康宁已经在进行相关产品的研发,预计 1-2 年内就会有结果。

在他看来,玻璃仍然是现阶段移动设备最理想的盖板材料,但折叠屏幕手机还是个比较新兴的领域,而且每家厂商对于弯折角度、玻璃厚度等都有不同要求,这意味着康宁要针对特定需求来解决问题。

3 月初,康宁大猩猩玻璃副总裁 John Bayne 接受 《Wired》采访时也曾透露,康宁正在研发一种 0.1mm 厚,且弯曲半径可以达到 5mm 的柔性玻璃。他认为对玻璃来说,想要做到像塑胶那样尽可能的弯曲,又要保证抗摔抗损性能,这本身就是在挑战物理定律。

另外 Scott Forester 也补充道,一款折叠屏幕手机的屏幕不能只看外部的保护层,只有等内部的显示屏幕部分足够成熟了,外层的玻璃盖板部分才能更有针对性地做出应对方案。

这不止需要技术的迭代,也需要时间的磨合,即使行业巨头如康宁,也无法仅凭短时间完成这样的技术创新。但乐观一点看,大猩猩玻璃已经做好了应对未来的准备了,新形态玻璃技术的崛起还会远吗?

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