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苹果软件生态:AirPlay 2应用、Apple Music音乐服务等会放开吗

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苹果生态真的会像微软一样越来越开放吗?你是怎么认为的?你有什么看法呢?一起可以跟着这篇文章的说法,来看待你的想法,是否一样呢?
自从iPhone 发布以后,苹果开始牢牢把握对软体和硬体的控制,软硬一体化的封闭生态,一直是苹果重要的护城河,比Android 和Windows 更加简约好用是很多使用者选择苹果的重要原因。

不过现在苹果的战略似乎有所调整,逐渐打开封闭的城门,变得越来越来开放了,不再介意和竞争对手携手合作。

 

就在前几天,苹果和三星电视达成一项合作,2019 年款的三星电视将可直接执行iTunes App,使用者可以在三星电视上购买和观看iTunes 上的电影和电视节目,这项功能将涵盖100 个国家。

 

这是苹果在 Windows 电脑之后首次支援其他第三方装置连接 iTunes 片库,虽然 2003 年 iTunes 支援 Windows 后推动了 iPod 的爆发,但这种策略在苹果中是很罕见的。

 

同时三星电视还支援苹果的影音串流媒体技术 AirPlay 2,这意味着 iPhone、iPad、Mac 等苹果设备的上的影片和音乐等串流媒体内容都可以投射到三星电视上来播放。随后包括 LG、Vizio 和索尼在内的其他电视制造商也宣布支援 AirPlay 2。

 

过去很长一段时间, 苹果对 AirPlay 2 的支援设备有严格的限制,必须内建苹果认证的特殊加密晶片才可以,不过从 2017 开始苹果取消这一限制,开始面向更多第三方开放。

 

而在去年12 月,亚马逊也宣布其智慧型音箱Echo 将支援Apple Music 音乐服务,这些软体服务一直是苹果硬体的与同类产品的差异化,不过如果越来越多第三方设备也支援,使用者似乎又少了一个选择苹果设备的理由,尤其对Apple TV 和HomePod 这类非核心产品的销售显然更加不利了。

 

 

《华尔街日报》一篇文章指出,苹果牢牢把控软硬体生态的策略不会一直有效,随着硬体销量增长停,开放不仅是苹果维持增长的权宜之计,未来还会扮演更重要的角色,苹果或许会像微软一样走开放路线。

 

微软和苹果相反,采取的是「Windows Everywhere」(Windows 无处不在) 战略,从史蒂芬‧巴尔默到萨蒂亚‧纳德拉时代,微软一直尽可能让自家服务应用到所有的装置上,无论是苹果还是Google 的装置,这一策略也为微软带来了丰厚的收入。

 

因为iPhone 等设备销量不及预期,前段时间苹果宣布下调上季度营收预期,不过服务类业务却取得了不错的成绩,上季度营收超过108 亿美元,并且维持着强劲增长,这两年苹果也在有意更深挖苹果的服务业务。

 

在串流媒体业务上,苹果还在原创影视作品上投入了 10 亿美元,不过如果这些流媒体资源只支援 Apple TV ,使用者量会十分有限。目前 Apple TV 在美国串流媒体设备市场的占有率 15%,还不如 2016 年的 19%,显然难以和 Netflix 以及拥有大量版权的迪士尼竞争。

 

 

因此如果苹果想让更多使用者体验这些服务,进一步提升软体服务的收入,或许就有必要跟更多竞争对手合作了,科技分析师 Patrick Moorhead 表示:

 

「这可能会让世界上四分之三的人第一次体验到苹果产品。」

 

话虽如此,但其实在智慧型手机市场绝大部分的使用者使用的都是Android 手机,但iPhone 却赚走了智慧型手机大部分的利润,其中封闭的iOS 是重要的护城河,苹果真的有必要舍弃这个已经被验证的策略吗?

 

这就得看看苹果过去封闭的生态为什么能取得成功了。凭借着领先市场的产品,苹果没有因为封闭而让自己变成一个小众产品,iPhone 的畅销让苹果对供应链有了很强的控制权,这让苹果继续保持软硬一体的封闭生态。

 

相应的随着 iPhone 使用者大量增加,iOS 生态繁荣起来,形成了成熟的开发者生态。根据 App Annie 统计的资料,自 2010 年 7 月至 2017 年 12 月,使用者在 App Store 上的总支出已经超过 1300 亿美元,这让几乎所有APP都不能不专门开发 iOS 版本。

 

不过软体生态的繁荣是和硬体的出货量是相互依存的,如果苹果的硬体销量不再增长,市场占有率一直下滑,对产业链的把控力和开发者的吸引力都会下降,苹果引以为豪的封闭生态自然会出现裂缝。

 

不过就算 iPhone 近两年增长停滞,苹果在智慧型手机市场的地位还难以撼动。但苹果将 iTunes 、Apple Music 和 AirPlay 2 等服务逐渐开放,或许是在尝试做出改变,宁愿牺牲部分硬体收入,来换取软体服务的增长。

 

不过这也只能算是在封闭的城墙打开了一扇窗,iOS 依然密不透风,如果有一天苹果把 iOS 授权给其他手机厂商,那才可以说是苹果封闭生态宣告终结的时候 。

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