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自拍无人机Lily想改变相机体验:不会再跳票

2018-04-04 17:31

  新浪科技 郑峻发自美国硅谷

  用一夜爆红来形容硅谷创业公司Lily Camera毫不为过。这款自拍无人机去年5月首次公开亮相,就成为主要科技媒体的关注焦点。虽然市场有着诸多无人机,但Lily实在太不一样:不需要智能手机或者控制手柄,只需轻轻抛向天空就可以自动飞行;Lily就像是一个飞行自拍神器,可以自己调节拍照模式和角度,拍摄下用户的精彩瞬间和视频;更令人惊讶的是,Lily使用之后可以轻轻降落在用户的手掌。

  一夜爆红的Lily

  Lily长宽均为26釐米,高度8.2釐米,自重1.3公斤,可以放进背包携带出行,具有IP67级防水,即便抛进水中也不受影响。这款无人机飞行高度可达15米,在用户周围30米内盘旋,但会和用户保持至少1.75米的距离,时速可达40公里。镜头可以录制每秒60帧的1080P高清视频,或是每秒120帧的720P慢视频,内置MicroSD卡槽,电池续航20分锺。用户需要佩戴一个追踪器,内置GPS定位器和麦克风。

  去年Lily以499美元的价格在美国众筹平台KickStarter上进行预售,未来正式发售价格则是999美元。截止年底已经销售了6万多台,销售额达到了3400万美元,创下了KickStarter的众筹纪录。但这款产品从一开始就面临着诸多质疑声:这么炫酷的产品能否做到安全可靠?加重外界怀疑的是,Lily将原定今年2月的发货日期推迟到今年夏天。

  那么,这款最热无人机究竟是怎样炼成的?Lily共同创始人兼CEO安托瓦・巴拉雷斯克(Antoine Balaresuqe) 邀请新浪科技来到他们旧金山办公室,详细讲述了他们的创始背景、设计理念以及未来前景,并回答了新浪科技驻美记者提出的诸多问题。

  Lily办公室位于旧金山一条毫不起眼的僻静小街。走进他们的办公室,才发现里面是一个巨大的仓库。30多位员工在仓库的前半部分工作,而后半部分则是用网罩围起来的试飞区域。巴拉雷斯克推开另一扇大门,里面则是更大的一片办公区域。“我们还在不断招聘,未来这里会坐满员工”,他介绍说。

  上月刚满24岁的巴拉雷斯克来自法国,浑身充满年轻人特有的阳光和自信气息。他说话速度很快,略带一点法语口音。“我16岁第一次接触投资者,那是我的父母,因为我想来伯克利上大学。虽然当时我英语并不好,来美国上本科费用也很高,但我还是成功说服了他们。在伯克利我念的是企业管理专业,但期间也学习了计算机等课程。Lily另一位共同创始人亨利・布拉德洛(Henry Bradlow)是我的伯克利同学,他是学习的计算机和机器人专业。”

  别叫我们无人机

  他向新浪科技介绍了自己创办Lily的故事。2013年夏天,巴拉雷斯克刚刚完成加州伯克利大学的本科学业,和父母一道来到加州著名景点优胜美地旅游。在旅行结束之后,巴拉雷斯克发现,喜欢拍照的母亲却没有她自己的照片,一家人也少有大合影。巴拉雷斯克因此希望为母亲寻找一款可以方便拍照的产品,但结果却令人失望。这就是Lily的打造初衷。

  “自拍杆不行吗?”我问到。“不行,我妈妈不喜欢自拍杆,拍出来的照片千篇一律,看起来非常奇怪,那只是小女生的玩具。我们的Lily比自拍杆智能多了。如果我们当时有一部Lily,那次优胜美地的回忆会更加美好和充实”,他回答说。“我们希望做一款有趣又简单的产品,改变人们使用相机的体验”。

  “Lily是2013年9月在伯克利的一个车库成立的。最初的6个月,我们一直在做软件,让无人机可以追踪用户的运动。然后我们开始打造传感器、机身等硬件。2014年5月,我们作出了第一个原型机,不过后来我们不断的测试和设计,不断的尝试和失败。光原型机都做了几十款。直到去年5月亮相的那一部。”

  有趣的是,虽然被归类为自拍无人机,但巴拉雷斯克却并不喜欢给Lily挂上无人机的标签。“不要叫我们无人机。我们希望Lily是面向普通消费者的,就像是我妈妈。她们不需要什么专业知识就可以使用产品,扔出Lily就拍出美丽难忘的照片,而不是一个非常复杂专业的飞行器。而现在的无人机主要用于航拍,也缺乏友好的用户体验,过于复杂和专业。为什么Instagram能够成功?因为它又简单又好用,科技就应该转化为用户体验非常简单的产品。”

  “根据我们的调查,很多购买我们产品的消费者此前都没有购买过无人机,更多的是一些喜欢郊游喜欢户外的人,他们希望有一个非常简单的设备来拍摄精彩的瞬间,而不是带着无人机去进行航拍。Lily不是一款面向极客市场的复杂产品。”他尤其强调了这一点。

  Lily的设计令人印象深刻,尤其是前段的LED灯,就像是一个笑脸,金属材质的机身手感很好。巴拉雷斯克显然对此非常满意,“设计对我们的产品至关重要。实际上,我们招聘的第一位员工就是设计师。为什么人们第一眼就会喜欢Apple的产品,不是因为功能,不是因为软件,而是因为典雅的设计。我们也在努力做到这一点。”

  不会再次跳票

  为什么Lily推迟发货,遇到什么技术难题,是否会再次跳票?他解释说,“我们的硬件和软件都需要再多一点时间完善,希望今年夏天交付的是一个成熟的产品。我们现在招聘了更多的人才,正在集中精力完善产品,这也是我们目前最大的挑战。我们正在进行非常密集的测试。而且我们并不是打造无中生有的产品,而是以一种独一无二的方式将现有的诸多技术整合到一个独一无二的产品中。我们已经造出了500多部成品,相信夏天可以按时交付。感谢我们用户的耐心和支持,他们给了我们足够的信心,我们并没有遭遇诸多取消订单的情况。”

  为什么Lily采用不可更换电池,20分锺的续航够用吗?“大多数情况下,用户不会一直拍照,20分锺续航足够你抛出很多次,拍摄很多照片了。因为每次拍摄的时间都不需要太久。我觉得,重要的不是Lily可以持续飞行多久,而是可以拍摄多少精彩瞬间。电池不可换主要是出于户外活动的防水考虑。不过我们也会根据市场的需求变化,在未来产品做出改进。比如通过你说的防水罩实现三防,把电池做成可更换的。”巴拉雷斯克回答说。

  为什么不用智能手机控制?他直接表示,“因为智能手机目前功能还不能满足我们的需求。而且这个产品没有手机也可以使用,在户外运动时,携带手机并不方便,尤其是水上运动。戴着我们的追踪器,Lily可以精准定位用户,这比面目识别更有效。”

  为什么要做抛飞和手掌降落功能?“这是我们的一个重要吸引点。你只要按下追踪器上的按键,Lily就会徐徐降落。当然Lily也可以在平地起飞降落,但抛出飞行和手掌降落则给Lily带来了更大的影响力,虽然这一功能很具挑战性。我们加入这个功能,就是希望Lily可以更加人性化、炫酷和有趣。我们也考虑到,如果在登山时使用,或许找平地降落并不容易。”他解释说。

  “如果像传统无人机起飞,那么至少需要十几秒锺的时间才可以进行拍摄,但是Lily的初衷就是为了捕捉精彩的瞬间,所以启动时间一定要非常快。当你抛出Lily的时候,传感器就会自动感应,并启动旋翼开始飞行。当然抛飞是需要一点技巧的,可能消费者需要适应学习下。我们会建议用户在空旷地带抛飞,而不是人群密集的地方,因为暂时没有避开障碍的功能。”巴拉雷斯克并没有回避我的问题,承认此前一位媒体记者在测试时被旋翼打到的事实。

  期待中国市场

  Lily去年夏天完成了1400万美元的A轮融资,投资者包括硅谷的中国基金创源和七海资本。巴拉雷斯克解释说,“中国对我们来说具有重要意义,这是一个巨大的市场,也是Lily的制造地。我们从一开始就有不少中国合作伙伴和投资者,确保我们可以密切关注中国市场,在技术设计上考虑到中国消费者。实际上,我们的预售中就有很多来自中国的订单。”

  “创源从种子轮就是我们的投资者,是通过朋友介绍认识的。七海资本的许良杰则是我的伯克利师兄,我和他及另一位合伙人熊明华都有着深入交流。我们的融资、团队组建、技术研发、产品策略以及中国地区营销,都得益于这些中国资本的帮助。我很看好未来Lily在中国市场的发展。”

  是否担心中国的复制产品?巴拉雷斯克大笑起来,“也许他们可以复制我们的硬件,但软件技术和用户体验是复制不了的,这才是我们的核心竞争力。我们已经申请了一些技术专利,更多的是在软件方面,所以我完全不担心这一点。当然,我也希望更多无人机加入自拍功能,这会推动市场的壮大,帮助我们产品获得更多用户。我们的产品也在不断演变和进步。”

  “无人机是一个巨大的市场,也在不断的改变,一年之后的市场格局或许就会发生巨大变化。我们在未来产品上会加入人工智能、机器学习和深度学习等功能。现在我们招聘的员工就有不少人工智能领域的工程师。未来三年,我认为无人机会逐渐被更多普通用户所熟悉。5-7年之后,或许飞行器就会进入我们的日常生活,就像是电脑或者智能手机一样”。

  不过,令我略感失望的是,采访结束时巴拉雷斯克婉拒了现场展示的要求。“今天时间不够了。再过一段时间,我会给你看到更成熟的产品。到时候再邀请你进行评测”。他说。

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