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iPhone问世十周年:智能手机为什么变得如此聪明

2019-02-14 03:49

乔布斯

  BBC近日撰文指出,苹果iPhone诞生已经10年,但iPhone和其他智能手机使用的12种基本软件和硬件技术都和政府的扶植分不开。以下为原文内容:

  2007年1月9日,全球最具影响力的创新者之一发布了一个新产品,它成为了历史上利润最丰厚的产品。

  这个产品当然就是iPhone。 iPhone从很多方面定义了现代经济。

  当然,这个产品的盈利能力非常强:全世界只有两三家公司赚的钱,跟苹果在iPhone上赚的钱一样多。

  iPhone创造了一种新的产品类别:智能手机。 iPhone以及效仿iPhone的手机代表着一种10年前尚不存在、但现在却是大多数人须臾不可离手的产品。另外,iPhone还改变了其他一些市场——软件、音乐和广告。

  但这些只是iPhone比较明显的方面。当你更加深入地进行了解时,会发现一些令人惊讶的事情。我们称赞史蒂夫·乔布斯和苹果的其他主要角色 —— 他的早期合作伙伴史蒂夫·沃兹尼亚克,他的继任者蒂姆·库克,还有他的设计师乔尼·艾维爵士 —— 但一些最重要的人物在这个故事中却被大家遗忘了。

  智能手机的12种关键技术

  你不妨问问自己:究竟是什么成就了iPhone?一部分是酷炫的设计、用户界面、注重软件和硬件的细节。但在iPhone的迷人外表之下却存在一些关键元素,它们可能不仅是成就了iPhone,也成就了所有其他智能手机。

经济学家Mariana Mazzucato列出了智能手机的12种关键技术:

  1)微型微处理器,

  2)内存芯片,

  3)固态硬盘驱动器,

  4)液晶显示屏

  5)锂基电池。

  以上属于硬件。

  然后还有网络和软件。

  6)快速傅里叶变换算法——可以迅速将模拟信号(如声音,可见光和无线电波)转换成计算机可以处理的数字信号。

  7) 互联网。没有了互联网,智能手机就成不了智能手机。

  8)HTTP协议和HTML语言,让难以使用的互联网成为易于访问的万维网。

  9)蜂窝网络。否则你的智能手机不仅不智能,就连手机都谈不上。

  10)全球定位系统或GPS。

  11)触摸屏。

  12)Siri,声音激活的人工智能助手。

  iPhone或者其他智能手机需要所有这些技术。其中一些不仅很重要,而且是不可或缺的。但是当Mariana Mazzucato整理这个列表,回顾它们的历史时,她发现了一些令人吃惊的事情。

苹果首席设计师Jony Ive

  iPhone研发的奠基者不是史蒂夫·乔布斯,而是山姆大叔。这12种关键技术中的每一种都从政府——通常是美国政府——那里获得了重大支持。

  其中有一些很著名。例如,许多人都知道,万维网的存在归因于蒂姆·伯纳斯-李的工作。他是日内瓦的粒子物理研究中心Cern的软件工程师,该中心获得了欧洲各国政府的资助。

  互联网本身来源于Arpanet ,它是一个前所未有的计算机网络,由美国国防部在20世纪60年代初期资助开发。 GPS是一种在冷战期间发展起来的军事技术,直到20世纪80年代才进入民用领域。

  其他例子

  其他例子虽然没这么有名,但是它们都很重要。

  快速傅里叶变换是一系列算法,有了它,模拟信号世界中的东西就可以移动到数字世界中,在那里,一切都可以被数字化,因而可以被iPhone这样的计算机处理。

  这种算法应该归功于伟大的美国数学家约翰·图凯。他是在什么情况下发明这种算法的?你也许已经猜到,当时他在开发一个军事应用程序。

  在1963年,图凯作为肯尼迪总统的科学顾问委员会的成员,想检测出什么时候苏联在测试核武器。

  智能手机如果没有触摸屏,那可能就算不上了智能手机了——但是触摸屏的发明者是一名名叫EA·约翰逊的工程师,他的初步研究工作是在英国皇家雷达研究院(Royal Radar Establishment)供职期间完成的。

  后来他又在Cern继续开发触摸屏。最终,美国特拉华大学的研究人员韦恩斯曼(Wayne Westerman)和约翰·艾利阿斯(John Elias)将多点触摸技术实现了商业化,并将自己的公司卖给了苹果。

  然而,即使在后期阶段,政府也发挥了不小的作用:韦恩斯曼研究奖学金是由美国国家科学基金会和中央情报局资助的。

  然后是Siri。

  早在2000年,第一代iPhone诞生的七年前,美国国防高级研究计划局(简称Darpa)委托斯坦福研究所开发一种原型Siri虚拟办公室助理,帮助军事人员完成工作。

  20所大学参与了这个项目,他们尝试各种不同的技术,想开发出一个可以用声音激活的虚拟助手。

  七年后,初创公司Siri Incorporated将这项研究进行了商业化,到2010年,苹果公司收购了他们的成果。

  政府的资助发挥了很大作用

  硬盘、锂离子电池、液晶显示器和半导体本身也有类似的故事。

政府对科技的投资,让智能手机行业受益

  科学家的才智,创业者的开拓精神,这些都是无可否认的,但是政府机构(通常是美国政府机构,而且通常是美军机构)提供的大量资助也发挥了很大作用。

  硅谷本身就应该深深感激仙童半导体公司,是仙童半导体公司开发了第一个商业实用集成电路。而在早期,该公司非常依赖于军方的采购。

  当然,美国军方没有制造iPhone。Cern也没有创建Facebook或谷歌(微博)。这些技术产品都在企业界获得了打磨和商业化。但是政府愿意承担风险,提供资助的作为,让所有这一切事情成为了可能。

  史蒂夫·乔布斯是一个天才,不可否认。他还是动画工作室皮克斯的指路明灯——皮克斯出《玩具总动员》这样的数字动画电影,改变了电影界。

  即使没有触摸屏、互联网和快速傅里叶变换,史蒂夫·乔布斯也许会推出一些美妙的东西。

锂电池

  但它可能不会是iPhone这样震撼世界的科技产品,更有可能的是像伍迪和巴斯光年那种迷人的玩具。

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