苹果可能放弃自主造车,专注无人驾驶技术

发布于2019-05-16 17:51:02

导读:   人们期待的苹果汽车或许要推迟问世了,因为苹果秘密进行的自动驾驶汽车项目,似乎遇到了一些问题。  《纽约时报》9月9日的报道称,苹果公司已经
导读: 人们期待的苹果汽车或许要推迟问世了,因为苹果秘密进行的自动驾驶汽车项目,似乎遇到了一些问题。

  人们期待的苹果汽车或许要推迟问世了,因为苹果秘密进行的自动驾驶汽车项目,似乎遇到了一些问题。

  《纽约时报》9月9日的报道称,苹果公司已经解雇了无人驾驶汽车项目的数十名员工,并完全关闭了部分项目。报道援引内部人士的说法,这一系列的动作是出于“重启”项目的考虑。《今日美国》在报道中也确认了这一说法,称一下十几个人离开,未必会对项目原本的“宏图大业”造成影响,也许只是重新开始项目的一步。

  据悉,这个成立于2014年、名为“泰坦”(Titan)的无人驾驶项目,曾经被视作是苹果公司最“烧钱”也最野心勃勃的项目这一。目前公司在该项目中投入的人员已经超过了1000人,公司为此网罗了不少电池技术和机器视觉专家,以及汽车行业的资深人士。但可惜的是,项目却一直没有取得显著的进展。

  相比谷歌、Uber等竞争对手的高调表现,苹果“泰坦”项目一直处于一种较为保密的状态。该项目目前也并非毫无进展,项目负责人曾向媒体透露,苹果已经有几辆全自动驾驶汽车开始了道路测试,不过是在有限制的、封闭条件下的道路。

  “泰塔”项目进展缓慢,似乎也与苹果内部的分歧有关。今年1月,曾担任苹果汽车项目负责人的史蒂夫·扎德斯基(Steve.Zadesky)突然宣布离职。此前苹果公司曾要求扎德斯基在任期间将团队规模扩大3倍,同时要求他给出具体的产品规划。

  但《纽约时报》报道称,扎德斯基的整个团队无法制定出清晰的产品目标,同时认为公司制定的目标“不切实际”,由此引发了“现实与理想”较为强烈的冲突。这一冲突以扎德斯基的出走而暂时化解,随后被誉为“硬件天才”的苹果硬件工程高级副总裁鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)取而代之,成为项目的主导者。

  曼斯菲尔德上任不久,就挖来了前黑莓汽车软件部门QNX负责人丹·道奇(Dan Dodge),并且将整个“泰坦”项目的目标,从此前的“造车”变为“开发一套自动驾驶系统”。

  资料显示,QNX曾为众多汽车厂商提供汽车操作系统,同时和三十多家技术企业合作共同致力于自动驾驶技术的研发。QNX在车用市场占有率达到75%,目前全球有超过230种车型使用QNX系统。

  今年7月中旬,彭博社的一篇报道指出,这一目标的变化将带来项目的重启。该报道称,苹果公司“不会放弃设计汽车的努力”,“这让苹果面临着一个开放的选择,即最终决定与一家现有的汽车制造商合作,或直接收购它,而不是自己打造一辆汽车。”

  由此看来,此次裁员或许只是苹果将无人车项目的重心,从制造汽车转为重点研究无人驾驶基础技术的一个开端。但截止目前,苹果公司未对相关事项置评。

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