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Facebook无人机部门在新墨西哥州沙漠地区进行神秘测试

2018-04-22 05:32

BI中文站 4月21日报道

- Facebook的无人机部门正在新墨西哥州对实验无线设备进行测试。

- 这些测试是通过联邦通信委员会的相关文件披露的。

FCL Tech是Facebook旗下的一家子公司,专注于为发展中国家开发提供互联网接入服务的无人机。该公司表示,它正在推进一个“连网项目”。

据公司文件显示,这个无人机部门正在新墨西哥州的沙漠地区悄悄测试实验无线通讯设备。

据该部门提交给联邦通信委员会的文件显示,FCL Tech获准在2018年3月至6月期间进行为期3个月的测试。

这些测试是为了一个“基于LTE的连网项目”服务的,该项目需要一台硬件原型测试设备。有趣地是,测试的地点是新墨西哥温泉老镇“真理或结果”,同时这里也是美国太空港的所在地。

工作的细节是保密的,但是这些文件指出,测试将使用3650-3700MHz无线电频段即所谓的公民无线宽频服务所用的频段,这个无线电频段并未授权给任何公司,很多公司认为该频段可以用于4G LTE无线网络。文件显示,FCL Tech还将在2500MHz范围内进行测试。

目前还不清楚这些测试是在美国太空港进行的还是在附近的沙漠中进行的。美国太空港的代表对此未予置评。

太空旅游中心也吸引了谷歌

由新墨西哥州政府资助建设的太空港希望能够成为新兴的太空旅游行业的中心,需要包括维珍银河在内的公司入驻。谷歌以前也曾在美国太空港进行过无线电技术测试。

Facebook正在研制由太阳能提供动力的无人机“Aquila”,它希望利用这种无人机来为全球各地提供互联网接入服务。这些无人机非常庞大,翼展与波音737的翼展一样,设计飞行高度6万英尺,可连续飞行3个月。Facebook正在亚利桑那州测试这些无人机。

FCL Tech在一份文件中将这项测试称作“连网项目”。它写道:“这个基于LTE的连网项目需要一台硬件原型测试设备,用以评估与通信系统架构、通道建模和横跨50公里半径的覆盖范围内的链接预算验证相关的关键风险。”(LTE指的是“Long-Term Evolution”,是4G无线通信的标准。)

这些文件还披露,从地面到天线顶端的距离为30米,共有两个测试站点。

一位业内专家表示,该项目可能与测试无线信号强度有关,这是无人机技术的一个重要组成部分,而新墨西哥州可以提供理想的测试环境。

咨询无线工程师史蒂文-克劳利(Steven Crowley)在一封电子邮件中写道:“从渠道建模和链接预算验证这两个词来猜测,我认为这是一个信号传播的实验。”

一个控制和监控无人机飞行的系统?

克劳利表示:“监测两个点之间的信号强度,并观察它如何随着天气和地形变化。然后改变这两个站点的位置再进行测试。信道建模和链路预算将被用来预测信号强度。然后,他们可能会根据监测的结果来调整信道模型和链路预算,让它更加准确。”

他补充说:“他们可以在门罗公园进行测试,但这是一个不同的、更加拥挤的环境。真理或后果老镇周围的地区相对平坦,城市相对更少。通过实际测试而不是通过推断,他们可能想要尽可能精确地了解那里的传播条件。”

“我猜测他们会隔一段距离安装一台固定通信设备,以便控制和监控无人机飞行。你希望这些链接是高度可靠的,这只能通过痛苦的测试工作来保证。”

他说:“其次,我认为你可以在地面和无人机上增加一些力量。这可以弥补知识的不足,并且协助克服信道的变化。我预计这里不会有太多的干扰,所以这仍然是个谜。”

虽然Facebook最主要的无人机业务围绕Aquila展开,但是该公司似乎也在小型无人机上测试无线技术。2016年,Facebook旗下的FCL Tech要求联邦通信委员会批准它在其加州门罗公园总部上空、在一架最大飞行高度为400英尺的小型无人机上测试无线设备。此后,Facebook扩大了这些测试的范围,投入测试的无人机大约有30架。

Facebook对此未予置评。(编译/林靖东)





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