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时间顺序的信息流回归 月活用户下降的Twitter最终还是向用户妥协了

2018-09-22 23:31



让用户能在算法的强力运转中保有一丝自主的权利,控制自己的时间轴,某种程度上可能也将有助于消弭围绕算法偏见的争论。



在“支离破碎”的时间轴(timeline)占领各大社交平台的算法时代,Twitter 在本周回应了用户“我的时间轴我做主”的呼声,想要在某种意义上“回归”原始传统却又令不少用户念念不忘的时间顺序信息流。


当地时间 9 月 17 日,Twitter 对外宣布称,将改变用户端推文的排序方式,“正在研究能让用户更好地控制自己时间轴的方法”,并将在未来几周内测试能在算法排序和时间顺序之间轻松切换的时间轴。

 






“鱼与熊掌兼得”


从当初 Twitter 在用户的反对声浪中义无反顾地拥抱算法排序时间轴,到如今时间顺序时间轴的再次回归,也不过短短两年多的时间而已。


2016 年 2 月,Twitter 推出算法驱动的时间轴,试图向用户展示更多优质的内容,从那以后,Twitter 的信息流便逐渐和时间顺序渐行渐远。这种变化在 Twitter 用户中引起了不小的争议,旧推文的涌入以及时间轴的混乱让很多用户感到困惑。

尽管如此,Twitter 仍然坚持认为,人们更愿意使用 Twitter 的算法时间轴,以便能第一时间看到“最佳推文”(best Tweets)。“但是,我们也听到了那些有时喜欢看最新推文的用户的声音。”


Twitter 官方服务账号“@TwitterSupport”在一系列解释时间轴更新的说明推文中表示:“我们在时间轴上的目标是平衡地向用户展示最近的推文以及用户可能关注的最佳推文,但我们无法一直保持这种平衡。”


因此,Twitter 称“正在努力为用户提供一种易于访问的方式”,以便用户在算法和时间排序的信息流间自由切换使用,并会在未来几周内对此进行测试。也就是说,不久之后,Twitter 用户将能“鱼与熊掌兼得”般地同时使用两种时间轴。


与此同时,Twitter 现在也已经开始为用户提供一套新版时间轴上线前的“过渡”方案,更新了账号设置中“给我优先展示最佳推文(Show the best Tweets first)”的选项。在用户取消对该项的勾选后,首页将只会出现关注账号发布的推文,并且按发布时间进行排序,不再展示未关注用户推文、“以防你错过(In case you missed it)”等此前即便用户取消该设置勾选后依旧会出现的算法推荐信息。也就是说,Twitter 用户已经可以提前“享受”清爽的时间排序信息流了。



巧合的是,就在 Twitter 官方宣布将推出让用户“鱼与熊掌兼得”的新时间轴这一消息前不久,Twitter 用户 @EmmaKinema 发布了一条“详解如何屏蔽 Twitter 算法推荐内容”的推文,获得大量用户转发,并已经有超过 5 万人次点赞。  


外界纷纷猜测 Twitter 此次时间轴改进计划是否受到了这条病毒式传播推文的影响,Twitter 方面予以了否认,表示公司长期以来一直在计划时间轴的更新。




算法的取与舍


Twitter 在本周高调宣布的时间轴改进计划,一言以蔽之,是为了让用户能够拥有控制自己所看到的内容的权利,就连算法驱动的时间轴模式,也包括在给用户“赋权”的范围内。


在宣布完时间排序信息流的回归后,Twitter 在周二又进一步透露称,还将对“给我优先展示最佳推文”的算法时间轴进行改进,用户很快就能对算法推荐的内容进行某种程度上的控制。



无疑,对于已经在平台的各类运维上严重依赖算法的 Twitter 来说,算法的取与舍已经成为必须要思考的问题。


2016 年 10 月,Twitter 信息流完全转向算法控制后半年,在当时举行的 Twitter 财报电话会议上,Twitter 首席执行官 Jack Dorsey 就已经明确表示了算法在时间轴上的引入给 Twitter 的业务带来了积极影响。与此同时,Twitter 也一直在稳步地用算法来精进平台的大小业务,包括清理僵尸账号、引入个性化新闻等。


具体到推文信息流上来看,根据外媒 The Verge 的分析,如今,用户从 Twitter 上能获得的东西,大部分都要归功于算法时间轴。一方面,有更多的推文能以比以往更快的速度进行病毒式传播,另一方面,算法还能在不同的状况下为各类用户推荐有关联性的旧推文,推文的“生命”也变得更长了。


然而,尽管包括 Twitter 在内的各大社交平台,都希望如此来通过算法向用户展示符合其兴趣的内容,但也往往会因此放大最具分裂性和情感操控性的内容。人性使然,这一类的内容往往在社交平台上是最具吸引力的。这对所有平台来说都是一件坏事,但在 Twitter 上,则是尤其令人注目,毕竟对于很多人来说,Twitter 是所有社交平台中新闻属性最为强烈的,往往会是他们获取新闻资讯的主要管道。

而在对美国各大社交巨头存在政治偏见的指控愈演愈烈的当下,让用户能在算法的强力运转中保有一丝自主的权利,控制自己的时间轴,某种程度上可能也将有助于消弭围绕算法偏见的争论。


回过头来看,在 2016 年 2 月 Twitter 推出“拥抱”算法的时间轴后,超过 100 万人发布话题“#RIPTwitter”表达不满,外界唱衰声不断,却没能在接下来的日子里阻止 Twitter 月活用户、股价等指标数据的上涨。


而现在,重新引入时间排序的新时间轴计划,似乎普遍受到好评,但它面对的已经并非当初那个处在上升期的平台。Twitter 今年第二财季的月活人数较第一财季减少了 100 万,这份财报发布之后,Twitter 股价暴跌超过 20%。报道这一事件的《华尔街日报》称,这样的下降趋势可能还将持续下去。


窘境之下,时间轴的改变,似乎又一次成了 Twitter“涅槃重生”的期许。


参考:


Twitter will soon let you switch betweenchronological and ranked feeds


(http://t.cn/Evp0sfV)

Twitter will soon let you switch to achronological timeline


(http://t.cn/Evsacpy)


TWITTER TO BRING BACK CHRONOLOGICAL TIMELINEAS USERS RAGE AT APP



(http://t.cn/Evsao2K)


责任编辑:宋德胜

头图来源:视觉中国












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