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Facebook就无人机测试与多国磋商 用于传播互联网内容

10-04
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 北京时间10月4日消息,据外媒报道,Facebook正在与多个国家磋商无人机试验事宜,目的是通过在高空飞行的无人机传播互联网内容。此举凸显出,Facebook正在努力为全球互联网普及度较低的地区提供网络带宽。

多家公司都致力于为偏远地区提供网络带宽,这些地区很难通过地面通信链路接入互联网。谷歌今年对其Project Loon项目进行了首批测试,寻求通过高空气球为用户提供互联网。卫星互联网公司OneWeb则希望通过发射大量卫星,从太空为全球用户提供快速互联网服务。

不过,许多项目面临重大阻碍。无人机和气球项目需要获得各国政府的批准才能在空中运行。为了将信号传播到地面,其他监管部门必须批准这些公司使用无线电频谱。在这种情况下,企业的互联网项目要想取得成功,与政府的合作就显得尤为重要。

Facebook航空平台总监马丁·戈麦斯(Martin Gomez)表示,公司的无人机试验可能牵扯到许多国家。“部分国家强烈要求承办这次飞行演示,他们国家的许多地区没有互联网或者接入度很低,”他在伦敦举行的皇家航空协会无人机会议间隙表示。

戈麦斯称,全球大约57%的人口依旧没有接入互联网。他表示,接入互联网的人口增速已经放缓,这预示着那些易于实现互联网接入的地区已经完成了网络接入。

Facebook无人机已完成首次试飞

他表示,Facebook在其他国家无人机飞行演示可能将在2018年实施,但是具体时间表尚未确定。Facebook的无人机项目在今年6月28日取得重大进展,其无人机在亚利桑那州尤马县首次升空。Facebook无人机名为Aquila,重不到1000磅(约合453公斤),翼展为138英尺(约合42米),比波音737窄体客机还要长。Aquila在空中飞行了96分钟,比预期计划长了一个多小时。

戈麦斯称,Aquila首次飞行产生了大约1TB数据,这些数据必须在Aquila恢复飞行试验前进行分析。

Aquila的最终目标是在6万英尺(约合1.8万米)以上高空飞行,远高于商业客机的航线,并且在空中持续飞行三个月。戈麦斯称,电池性能是太阳能无人机持续飞行的限制因素。Facebook尚未披露Aquila将在何时再次展开测试。

 

Aquila只是Facebook互联网接入计划的一部分。Facebook原本计划通过卫星向偏远地区提供网络带宽,但是这一计划在上月遭遇重大挫折。美国太空探索技术公司(SpaceX)的“猎鹰9号”运载火箭上月在发射台上发生爆炸,火箭上携带的卫星损毁。Facebook与法国卫星运营商Eutelsat Communications合作,原本希望利用这颗以色列生产的卫星提供互联网服务。在爆炸发生后,扎克伯格表示他感到“极度失望”。

戈麦斯称,卫星的发射失败并未影响到公司的无人机项目。该卫星原本用于为人口更为稀疏的地区提供网络接入信号。

无人机专家称,各国在跨境无人机使用上达成国际协定还需要数年时间。美国和欧洲的监管部门仍在确定如何允许无人机安全飞行。“我们都知道未来将面临巨大的监管挑战,”戈麦斯称

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