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苹果抬高iPhone应用程序价格,你怎么看?

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据外媒报道,简洁应该是苹果智能手机iPhone的重要卖点,但对美国最高法院来说,这可能是个麻烦的问题。

美国当地时间26日,法庭将听取有关苹果利用其市场主导地位抬高iPhone应用程序价格的指控。若法官做出不利于苹果的裁决,可能会给该公司带来更大的压力,迫使其削减对应用程序销售收取的30%佣金。

此案的焦点在于,当iPhone用户在苹果应用店(Apple App Store)购买应用时会发生什么事情。一家联邦上诉法院在受理此案时表示,这宗交易很简单,消费者直接在从苹果公司购买产品。然而苹果表示,这事儿要复杂得多,因为该公司只是应用程序开发商和用户之间的中间人。

这种区别至关重要,因为1977年美国最高法院在一项裁决中称,按照联邦反垄断法规定,只有直接购买产品的人,才会因产品定价过高而受到伤害。这一裁决在某种程度上是为了确保公司不必为同样的不当行为两次被罚。

应用分析和应用市场数据提供商App Annie预测,到2022年,应用经济规模将从去年的820亿美元增长到1570亿美元,而苹果将在其中占据重要地位。

苹果及其技术行业的盟友表示,允许消费者提起诉讼的决定,可能会让运营在线市场和平台的其他公司面临昂贵的反垄断指控。苹果及其支持者说,这项裁决可能会影响到Alphabet旗下谷歌、亚马逊、Facebook、Etsy以及DoorDash等公司。

支持苹果的计算机与通信行业协会竞争和监管政策主管马里亚内拉·洛佩斯-加尔多斯(Marianela Lopez-Galdos)说:“从DoorDash到Etsy,任何在互联网上运营的婚介服务都将成为重复受罚的受害者。”

但苹果的批评者称,苹果对应用店的控制使它不同于其他互联网市场。代表消费者向苹果提起诉讼的律师说,苹果决定可以销售哪些应用程序,为开发者限定价格,并告诉用户应用店是他们唯一可以获得应用程序的地方。

当用户购买应用程序时,苹果会收取这笔钱,留下30%的佣金,其余部分则转交给开发商。该公司向高等法院表示,去年向开发商支付了265亿美元开发费用。

代理律师马克·里夫金(Mark Rifkin)说,苹果应用店“真的很独特”,苹果把自己放在了分销链中,这让人们以一种其他人所没有的方式与苹果打交道。

苹果公司表示,诉讼的焦点是30%佣金,这笔费用是开发者向苹果支付的,而不是应用程序的购买者。但消费者们表示,开发者通过提高应用程序价格支付佣金。不过苹果表示,这符合美国最高法院1977年“Illinois Brick v. Illinois”裁决所禁止的“间接”损害赔偿。

苹果在最高法院的首席律师丹·沃尔(Dan Wall)拒绝在辩论前讨论此案。这起诉讼是在加州奥克兰市的联邦法院提起的,旨在寻求集体诉讼地位,并可能获得数亿美元的赔偿。

苹果的支持者包括ACT/The App Association,这是个开发者行业组织,其赞助商包括苹果、微软和eBay。该组织表示,上诉法院的裁决可能会破坏对开发者和平台来说有利于创新的系统。

App Association会长摩根·里德(Morgan Reed)说,上诉法院误解了开发商与平台之间的关系,不恰当地将平台视为从供应商那里购买产品并转售给客户的分销商,而不是简单地将两者连接起来的渠道。这种区别“听起来很小”,但却“是涉及数万亿美元全球产业的核心”。

美国的31个州支持消费者一方,敦促最高法院受理诉讼,并通过推翻“Illinois Brick v. Illinois”裁决,彻底取消直接购买者的要求。

这些州辩称:“Illinois Brick v. Illinois裁决越来越不适用于现代世界,因为随着商业活动越来越多,新的平台正在获得无形的权利。苹果就是一个很好的例子。”

大多数州已经允许下游购买者获得损害赔偿金,这些州以德克萨斯州司法部长肯·帕克斯顿(Ken Paxton)和爱荷华州司法部长汤姆·米勒(Tom Miller)为首。

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