ERP升级:20年来最关键一次大升级,台中精机跨出智慧制造的一大

2018-12-16 16:12

导读: 对于成立超过一甲子的台中精机厂来说,2018年遭逢20年来最关键一次ERP大升级。以工具机生产制造打响名号的台中精机厂,是国内老字号工具机大厂,曾在台湾工具机市占名列前茅,产品种类多样,更拥有少见采用一条龙式的生产制造线,涵盖铸造、加工、钣金到组配

对于成立超过一甲子的台中精机厂来说,2018年遭逢20年来最关键一次ERP大升级。以工具机生产制造打响名号的台中精机厂,是国内老字号工具机大厂,曾在台湾工具机市占名列前茅,产品种类多样,更拥有少见采用一条龙式的生产制造线,涵盖铸造、加工、钣金到组配等制造流程,就连全球电子代工龙头鸿海都曾是它的重要客户,多年以来,都使用它客制的塑胶机设备生产塑胶成品。

有别于其他工具机厂,台中精机资讯发展起步早

不同于一般制造业,台中精机资讯化起步得很早,早在1980年,台中精机就率先导入DG迷你电脑,开始推动资讯化发展,来优化作业流程,后来更改用效能更高的桌上型HP 3000主机来取代,并陆续导入各类资讯系统,如现场管理、厂商连线等。

 

台中精机成立将近40年后,大约是在1992年,为了扩大营运规模及采取多角化经营,正式进军中国市场,在天津、上海等地设立据点与拓建新厂,并也导入MRP物料管理系统,来掌控各厂生产与管理进度,还加入图面管理、售后服务等系统等。并且,为了因应网路兴起,台中精机后来也跟着导入各种相关资讯e化服务,如电子邮件、Homepage网页与FTP等等,更在全厂建置网路基础设施。

 

然而,正当台中精机全力冲刺拓展海外版图之际,却在1998年遭逢金融风暴,导致公司发生严重财务危机,甚至一度濒临破产边缘,也让它重重跌了一跤,总共花了2年,大刀阔斧地重新整顿组织,才又重新站起。

 

经过这次惨痛教训,台中精机更专注本业,除了接连推出新型自动化CNC车床与塑胶射出成型机等设备,也不断拓展新市场,甚至为了因应业务快速成长,与Y2K千禧年危机的挑战,台中精机更决定导入Baan ERP系统,包括制造、供销、财务及服务等,重新串起整个营运生产的作业流程。

 

这套ERP系统于1999年正式推出上线,一直沿用至今,直到台中精机厂总管理处资讯组副理曲美玲3年前上任后,才决定将它全面汰换,改用新版ERP来取代。

 

为了因应业务快速成长,决定汰换沿用多年的老旧ERP系统

在挺过1998年的金融风暴,台中精机由谷底翻身,营收逐年增长,这些年来,该公司更不断拓展中国与欧洲市场,不只建新厂,也增加更多产品线,以满足不同市场与产能需求,甚至为了生产更高精密的自动化工具机与客制化设备,台中精机近来更大砸了35亿元,选在台中精密机械园区要建造首座智慧工厂,预计在2019年启用营运。这意味着,这间工厂未来将产出更庞大的资料,而且是来自不同类产品线的数据,台中精机所要面对的产品生产管理的复杂度和挑战也更大。

 

但是,台中精机这套用了将近20年的老旧Baan ERP系统,早已面临系统瓶颈,无法再撑起公司下个20年的营运成长,甚至是阻碍了台中精机朝向智慧制造转型的发展。

 

「为了支撑未来20年营运的运作,」曲美玲自2015年接任资讯主管后,就开始进行规画、评估,并在她上任的第2年决定将Baan ERP系统彻底汰换,改由最新版的Infor LN ERP来取代。

 

之所以会选在这个时间全面汰换ERP,曲美玲说明原因有两个,一个是系统过于老旧,加上系统架构缺乏弹性,功能也不完整,如ERP的资料库只能使用BIG-5码,并不支援通用UTF-8 编码,因此无显示所有的文字,亦无法支援新一代技术,如虚拟化等;另一个是资料处理速度太慢,无法跟上业务迅速发展的脚步。

 

以明年新厂要导入MES系统为例,她说,由于ERP系统的资料库用的是早期IBM Informix,因此,当要与MES系统进行整合时,就容易会因为资料库老旧而导致拖慢ERP系统执行效率,无法快速回应,甚至随着公司逐年扩大营运规模,更多新厂启用,需要整合的新系统越多,资料处理过程更加复杂,这得要靠采用更新一代ERP来解决。

 

不过,要全面汰换ERP并不是件容易的事,更不用说是已经用了长达20年的老旧ERP,台中精机需要面对的IT挑战也更大。而且这次ERP大改造,作业工程相当浩大,甚至远高于台中精机资讯部门原先的预期,这也成为了曲美玲上任以来首要面对的IT考验。

 

新旧系统架构转换,挑战远比想像中更大

由于台中精机目前9成资讯系统,不是购买套装软体,就是委外开发,少数才是自行开发,如现场报工系统等,而ERP导入时,一开始也依循相同模式,让资讯人员可专注在IT管理,而不用花费在程式开发上。不过,ERP导入隔不到2年,就因为委外ERP厂商易主而从此渺无音讯,使得后续ERP维护与更新全面停摆,只好由台中精机资讯部门自行接手。

 

「我们当了10多年资讯孤儿。」曲美玲回忆说,这段时间的ERP更新维护,都是由他们亲自操刀,不只替ERP持续增加许多周边新功能,如人事薪资、成本会计等,来满足业务发展的需求,甚至还替它修正许多核心程式错误。

 

台中精机ERP上线之后,这些年来,资讯人员在ERP上面自行开发增加许多的新功能,如果不含修改ERP核心程式的话,曲美玲表示,光是过去20年总计,在ERP上就已写了超过2千多支客制程式,开发出各种不同功能,提供给各业务单位来使用。所以,当要全面改换成新的ERP时,遇到新旧系统架构转换的挑战也更大。

 

因为,这次ERP工程大改造,不只是要改换新ERP,更要将他们20年来在旧ERP上开发的大大小小的功能,也都要一并纳入新版ERP继续使用。她坦言,就算经过筛选以后,至少还剩下1千2百支程式,之后都要全部转换到新ERP可用的环境上,光是前置处理作业,就要耗费不少时间和人力成本,才能在新的ERP继续使用原有功能。

 

再者,虽然新版ERP的核心架构是以Baan ERP为基础设计,不过在系统架构上仍和旧版有所不同。比如旧ERP原先是采用主从式架构,新一代ERP系统则是多了资料库可用到的一种选择,可以采用更灵活弹性的Web技术架构,原来这代ERP系统的资料表,只有大约1千个,到新一代大幅提高到了4千多个,因此,要将旧资料表逐一转换到新资料表,也得花上不少处理时间。

 

曲美玲也以其中一个料件主档来说明,同样的料件主档资料改储存到9个资料表中,这时,资讯人员得重新修改程式找到它对应的正确料件主档的资料表,之后才能在新的ERP继续使用原来这个功能。除此之外,包括BOM生产料号、作业流程与机台选配也都会因为ERP改版而受到不同程度影响。

 

这些基础资料转换的前置作业得先完成,才能开始导入新版ERP。这也使得原本台中精机的ERP导入时程生变,从原订今年7月,改延后到明年3月才会正式导入。

 

为了缩短新旧系统架构转换时间,曲美玲表示,目前已先针对旧版ERP优化数十个作业流程,就连BOM表料号也重新编码,从原先10码改为14码,来进行物流流程管理的改造,以后将ERP用于机台选配新增料号时,可以有更充裕的运用,以便承载往后业务成长更高的使用需求;另外还针对之后可先用于生产的108个机种选配,进行重新评估与生产机能的调整,「最短时间内,能尽快完成新旧ERP系统架构的转换,协助公司营运成长。」她说。

 

 

台中精机厂总管理处资讯组副理曲美玲说,ERP正是制造业的重要命脉,建置更强大ERP,是发展工业4.0、大数据的必备条件。 (摄影/洪政伟)

 

「对台中精机来说,这项IT改造大工程,是瞄准未来20年智慧数位制造的关键大升级。」曲美玲表示,台中精机决定将ERP全面大改版,背后还有一个更大目标是要全力发展智慧制造,她指出,ERP正是制造业的重要命脉,建置更强大ERP,是发展工业4.0、大数据的必备条件。有了能更快处理资料与更高效能的新一代ERP,不仅能更快回应业务单位不同需求,也能具备更加弹性的制造模式,为每一位客户量身制作一套属于它完全客制化的需求。

 

瞄准未来20年智慧数位制造的关键大升级

曲美玲指出,新版ERP预计明年正式上线,一开始将先用于总部旧厂,等到系统稳定之后,也会用于新的智慧工厂来提供营运生产使用。之后,更将与现场管理的MES系统整合,来达到更高的生产作业效率。

 

未来这座智慧工厂预计会有4条自动化产线,负责生产如高精密工具机与客制化自动化设备等。另外针对新厂也将建置更高速的骨干网路,能支撑高达10Gb的网路频宽。

 

台中精机下一步更计画在新厂导入WMS仓储管理系统,搭配AGV无人搬运车,未来这些无人车可以依据MES系统上记载的生产资讯,自动搬运物料,并沿着地面导引线移动,载运到正确的产线机台来进行生产,以实现无人搬运。她更透露,该公司长期目标,是希望能透过IoT技术,搜集机台生产的巨量数据,来进行大数据分析,以提高产能或改善良率,并且还能做为高层决策的重要参考依据。