联发科与手机厂商,有着什么样的关系呢

2018-12-20 18:12

导读: 为什么说手机厂商需要联发科?你知道吗? 去年MTK宣布要退出高阶行动处理器市场,而今年无疑是联发科非常关键的一年。尤其是高通今年在中阶线的新动作,还有 MTK 在行动市场越来越少的市占率。到了 2018 年尾声,高通在今年拿下了行动处理器市场的大部分大饼

为什么说手机厂商需要联发科?你知道吗?
去年MTK宣布要退出高阶行动处理器市场,而今年无疑是联发科非常关键的一年。尤其是高通今年在中阶线的新动作,还有 MTK 在行动市场越来越少的市占率。到了 2018 年尾声,高通在今年拿下了行动处理器市场的大部分大饼。更要命的是,随着骁龙 710 的推出,这款被誉为「小骁龙 845」的新品立即成为了中阶手机厂商们的宠儿。因此,一直到前几天联发科的发表会,凭借 Helio P90 的 AI 性能,MTK也算是弯道超车了高通和麒麟一次。

 

此番 MTK 推出 Helio P90,有人认为是联发科对高通的一次反击。尽管联发科已经暂停了高阶处理器更新,专注中阶产品发展,但实际上,在三星(Exynos)和麒麟一直不外卖、高通手握大把专利的现状环境下,联发科对于手机厂商来说,其实有着相当重要的制衡作用。

从山寨机之王到非洲之王

 

2003 年,中国山寨机开始抢攻行动手机市场,作为这些厂商当时唯一能获得行动处理器晶片制造商,联发科推出了在中国的第一款手机解决方案。

 

凭借其本身较低的售价和中国手机崛起的好时机,MTK 平台在推出后的短短数年时间内,迅速成为了低成本、低工艺的「山寨机」首选平台。

当时在 MTK 平台的支援下,各种奇奇怪怪的山寨机、贴牌机 出现在中国的各处,诸如八个喇叭的「Nooia」、三卡三待的「Andycall」等等。反正只有你想不到,没有山寨机做不到的。

 

▲ 早些年的正版(左)和仿制三星 Galaxy S3(用的是 MT6588). 图片来源:Gizbeat

 

而由于 MTK 平台在过去这几年里被大量应用,联发科也因此在国内名声大噪。很快,除了山寨机,中国一些比较二线的手机厂商也都陆续成为了联发科在手机业界发展的客户。

在之后的时间里,联发科的廉价特性已经在大众心中根深蒂固。以至于当联发科在之后的智慧型手机时代里做晶片时,「MTK」这个名字总是能跟「山寨」和「廉价」挂上钩。

 

手机进入智慧时代,联发科自然也没有放弃这个前景一片光明的大市场,先后在 2011 年、2012 年推出「MT」系列处理器和高通、三星两家国际大厂角逐中国市场。

到了 2013 年,高通、三星、联发科三家企业统领了中国智慧型手机供应市场,成为当时支撑 Android 阵营的三根支柱。有着价格上的优势,在之后的价格战中,联发科的处理器更是成为不少低价产手机的核心,比如当时长期售罄的红米Note 和魅蓝手机,都为联发科的处理器带了不少量。

 

当时在社交论坛上曾流传过:「如果那台手机售价不过千元(人民币),那台手机用的肯定是联发科的 SoC(手机处理器)。」

不过单靠价格优势并不能给联发科带来长远的好景,尽管联发科的处理器在当时受到了中阶市场的青睐,但在狂热的价格战之后,中国手机渐渐开始朝高阶方向发展。

 

此时联发科虽然也在不断尝试进军高阶定位,但是处理器性能和工艺,对比高通和三星两家厂商仍有着明显的不足。

为什么说手机厂商需要联发科?

▲ 红米 Note 2

即便是之后推出的 Helio X10 处理器,图形处理能力都比友商的同期产品稍弱。往后联发科用 Helio X 处理器对高阶市场的试探,更是让公司深陷定位混乱的泥潭…… 直到联发科宣布日后专注中阶处理器发展那天。

Helio X 系列在前期的表现其实还算不错,但它究竟是一款被怎样定位的处理器,谁都不懂联发科的心思。而混乱的产品定位所产生的蝴蝶效应,更是让本来被联发科定位在中阶的 Helio P 系列显得无比尴尬。

 

为什么说手机厂商需要联发科?

 

随着之后高通在高阶、中阶市场同时进攻,大家都开始对定位模糊、表现一般的联发科处理器嗤之以鼻,原因很简单,站在消费者角度看,「同样的定价,我为什么不选综合性能更强的高通,而选择联发科?」

▲ 2015 年的 HTC M9+,采用的是红米 Note 2 同款的 Helio X10 处理器. 图源:CNET

 

 根据当时的网路民调结果看,联发科处理器有以下几个弱点:

 

数据频宽、GPU 性能落后,竞争性较低。

产品定位策略混乱。

品牌摆脱不了廉价的旧形象。

显然,有着高通这个强劲对手,高阶处理器市场并不是联发科的发展地,更低价的中低阶市场才是联发科真正要专注发掘的地方。所幸的是,联发科及时作出转型,今后专注于中阶发展。

 

不过在高阶市场上的失利,并不代表联发科就此隐退市场,相反,售价和定位比高通更低反而为联发科带来了不少商机。对于中国市场来说,廉价的功能机机虽然已经不再会出现当年卖断货的情景,但对于发展较落后的其他第三世界国家而言,低售价的智慧型手机才是他们的首选。

 

为什么说手机厂商需要联发科?

▲ PlayStation Classic 所用的是联发科 MT8167A 处理器. 图片来源:Digital Foundry

 

另一方面,其实联发科处理器在智慧型手机之外的其他领域里都活得不错,譬如部分无线路由器,或者是索尼 Playstation Classic,他们所用的都是联发科提供的方案。

 

手机厂商需要联发科

 

「手机厂商需要联发科」。

 

不过「需要」并非是指手机厂商需要联发科的处理器去生产手机,而是在目前三星、麒麟处理器不外售的情况下,联发科在中阶市场对高通有着一定的制衡作用。

 

为什么说手机厂商需要联发科?

 

高通近几年在法律战上很忙,不是拳打苹果,就是脚踢英特尔,但这最终离不开的都是专利问题。尽管高通在处理器方面的造诣可以用业界领先水平来形容,但其成本也是行内数一数二高的一家。

 

因此在Android 高端市场已经几乎被高通一家独大的现状下,若联发科在中阶市场让步高通,那么对于功能性强、定价低廉的电子产品市场而言,选择高通也就意味着售价也会跟著成本水涨船高。

 

为什么说手机厂商需要联发科?

究其根本,之所以说「手机厂商需要联发科」,是因为这家厂商在中阶市场上仍然能对高通起到一定的制衡作用,从而不会让高通形成市场垄断,使全球中低阶市场保持平衡的定价模式。

 

无论是性能还是功能,成本始终都是厂家必先考虑的地方。而对于以功能为主的中低阶手机及其用户来说,性能并不是首先考虑条件,因此在一样相近性能、功能一致、但售价比高通更低的前提下,为何不选择更便宜的联发科呢?

 

上周联发科发布的 Helio P90 是一款中阶处理器,相比高通 855 和麒麟 980,除了 AI 性能外,这款处理器性能和另外两款处理器其实不在同一个级数上。不过,虽说 Helio P90 往上比不足,往下比还是可以和骁龙 670、710 同台竞技一番,在成本优势下,它或许会成为低阶手机的主力 SoC 之一。

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