基因设计婴儿即将到来,人类自然繁衍的后代会愈来愈没竞争力

2018-12-21 17:12

导读: 基因设计婴儿即将到来,人类靠啪啪繁衍的后代会愈来愈没竞争力? 大多数父母都会竭尽全力地保护他们的孩子免受各种伤害。这从母亲怀孕期间服用产前维生素开始,并延伸到为儿童进行免疫接种、防止他们接触各种疾病和危险。我们大多数人都有充分的理由对那些在

基因设计婴儿即将到来,人类靠啪啪繁衍的后代会愈来愈没竞争力?

 

 大多数父母都会竭尽全力地保护他们的孩子免受各种伤害。这从母亲怀孕期间服用产前维生素开始,并延伸到为儿童进行免疫接种、防止他们接触各种疾病和危险。我们大多数人都有充分的理由对那些在怀孕期间滥用控制药物的母亲或选择不给孩子接种疫苗的父母持怀疑态度,毕竟保护孩子免受伤害是为人父母的最重要责任之一。

 

然而,在今天的美国,多达2%的婴儿出生时患有由单个基因突变引起的罕见遗传病。镰状细胞病、(Tay-Sachs)以及亨丁顿氏舞蹈病(Huntington's)等,都是这些疾病中比较著名的例子。更令人感到惊心的是,这个名单上的疾病数量达数千种之多。许多出生时就患有这些疾病的婴儿遭受了极大的痛苦,许多婴儿早夭,几乎所有婴儿一生中的大部分时间都在与病魔抗争。

 

然而,越来越多的这种单基因突变疾病和唐氏综合症等染色体疾病,正透过对孕妇在妊娠前三个月末期进行的非侵入性产前检查得到确认。世界各国的大多数妇女知道患有这类疾病的儿童出生后可能面临的困难,因此在作出诊断后多选择终止妊娠。不管出于什么理由,不管人们对堕胎持何种观点,这些决定本身就相当折磨人。

 

不过,今天已经有少数准妈妈在怀孕前就得到了关于未来孩子的更多信息。通过接受体外受精(IVF)和胚胎植入前基因测试(PGT),这些女性能够知道从她们体内通过手术取出的卵子中,并与伴侣或捐赠者的精子受精的哪个卵子会携带危险的突变。患有这些疾病的体外胚胎,最终不会被植入准妈妈的子宫。

 

断言患有致命疾病的人不应获得更多成长权利时,这是非常荒谬的。但是,如果父母可以选择的话,他们也肯定不会选择植入携带这种疾病的胚胎。如果未来的父母已经基于我们对疾病风险的初步了解而选择不植入某些胚胎,那么当这种胚胎选择所依据的信息远远超过几千种单基因突变疾病时,结果将会发生什么?

 

当2003年第一个人类基因组测序完成时,揭开人类遗传学奥秘的竞赛才刚刚开始。尽管相对于基因组的复杂性,我们对遗传学知之甚少,但在更深入理解的基础上取得的进展令人震惊。今天,医生单凭遗传资料就能相当准确地预测出单基因突变疾病和相对简单的遗传特征,而且数量在不断增加。

 

在不久的将来,这个列表将会增长到包括复杂疾病和疾病倾向,长寿和健康生活的百分比概率,以及越来越多复杂的人类属性遗传成分,如身高、智商以及个性等。这种遗传分析的预测能力将直接流入我们的生育诊所,在那里,未来的父母选择胚胎时,将更注重对他们孩子未来的生活、健康和能力有帮助的遗传成分。

 

我们对从早期预植入胚胎中提取的基因的理解显示,这只是推动辅助生殖向前发展的「火箭助推器」之一。第二个「火箭助推器」将是诱导成体细胞的能力,如引导皮肤细胞和有核血细胞形成干细胞,然后将这些干细胞转变为卵细胞祖细胞,最后再将它们变成卵细胞。这不仅将消除激素治疗和手术提取人类卵子的麻烦和风险,而且还将使从女性身上提取无限数量的卵子变得容易而廉价。

 

在试管受精过程中,平均每个女性要提取大约15个卵子。但想像一下,产生1000个卵子会对植入前胚胎选择可能实现的一系列可能性产生什么影响。这1000个卵子中的每一个都是父母双方的自然后代,但是它们之间的差异将使我们可能选择那些某一特定特征遗传表达最强烈的卵子,比如那些可能具有最高遗传智商潜能的卵子。

 

第三个「火箭助推器」将是应用基因编辑技术,如CRISPR,用来编辑植入前的胚胎或用于制造胚胎的精子和卵子的基因组。就在本周,中国研究人员宣布,他们已经利用CRISPR编辑了一对双胞胎植入前胚胎中的CCR5基因,使其对爱滋病毒免疫。这是首次对人类进行基因编辑,也是基因工程时代即将到来的预兆。

 

人类基因组的惊人复杂性将限制我们安全地对人类胚胎进行太多同时发生的基因改变能力,但随着时间的推移,随着我们的知识和技术能力的提高,我们对未来孩子进行这些类型的改变的能力和意愿将会随之增强。由于面临如此多的风险,未来的父母在决定如何怀上孩子时,将越来越面临严峻的选择。

 

如果他们坚持走传统的性爱之路,他们将体验到自然的善良智慧和深不可测的残酷。如果他们采用试管受精技术,并在胚胎选择方面越来越了解内情,他们将消除大多数单个基因突变疾病,并可能提高他们的孩子活得更长、更健康的机会,且比那些没有经过强化的同龄人拥有更多的机会。但是,如果这些孩子不是特别喜欢他们被优化的样子,或者认为自己是某种带着情绪的怪异消费产品,那么父母也会让他们的孩子陷入痛苦之中。

 

尽管传统性爱和试管受精各有优劣,但传统性爱受孕和在实验室受孕相比,优势可能越来越少。社会内部和社会之间的差异和竞争将迫使父母和社会采取更积极的生殖技术形式,前提是他们认为这样做将为下一代打开更多可能性并创造机会,而不是封闭他们。

 

透过性爱受孕将一如既往地有用,但实验室受孕只会变得更受青睐。随着时间的推移,只有狂热者才会选择拿自己未来孩子的健康和福祉冒险,而不是像父母们一直以来所做的那样,投资保护孩子免受伤害,帮助他们优化未来生活潜力。虽然人们会越来越多地将性爱受孕视为与不给孩子接种疫苗的行为相似,但在今天,它依然是一个完全自然的选择过程,会给你自己、你的孩子和你所在社区带来巨大的潜在风险和成本。

 

不过,随着基因设计婴儿的未来变得越来越近,遗传学和辅助生殖技术的革命将会对我们如何珍视和投资多样性、平等以及我们自身的基本人性,提出巨大的、棘手的、具有重大影响的问题,而我们根本没有准备好应对这些问题。但这些革命来得比我们大多数人理解或准备的要早,所以我们最好现在就做好准备。因为这条路最终的走向远远超出了性爱的范畴,而且是作为我们这个物种进化过程中的一个根本转变,这应该攸关我们每一个人。

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