Intel、AMD、NVIDIA处理器大竞,争制程精进与技术创新哪个重要?

2019-01-13 14:01

导读: 技术不如人,就从制程来赢对手,但是一旦制程也被跟上,那就是厂商的危机了。下面就一起来看一下lntel它的发展是怎么的吧。 从过去Intel共同创办人Gordon Moore所提出著名摩尔定律(Moore』s Law),到目前制程技术下探速度似乎逐渐放缓,使得后来Intel等厂商

技术不如人,就从制程来赢对手,但是一旦制程也被跟上,那就是厂商的危机了。下面就一起来看一下lntel它的发展是怎么的吧。

 

从过去Intel共同创办人Gordon Moore所提出著名摩尔定律(Moore』s Law),到目前制程技术下探速度似乎逐渐放缓,使得后来Intel等厂商也开始调整其处理器更新步调,但在效能表现与制程技术上的竞争却从未停下,只是整体竞争似乎不再仅只是聚焦在制程技术精进,更多重点更放在技术上的创新应用表现。

虽然过去几年的CES展会活动上多半聚焦在人工智慧、虚拟实境等技术话题,甚至因为更多厂商强调自驾车、未来车辆设计,一度被人戏称成为另一个车厂展会活动,但今年的活动期间则是由AMD、Intel、NVIDIA在内晶片厂商宣布推出对应PC使用的全新处理器产品,似乎又让CES展会活动回到2012年前后仍以处理器发展为重的情况。

 

其中,NVIDIA针对游戏需求推出标榜同样可对应3A等级游戏运作的GeForce RTX 2060,更确认让GeForce RTX 20系列显示卡以Max-Q形式进驻笔电产品,而Intel则是宣布扩展旗下第9代Core i系列处理器,并且确认旗下10nm制程处理器产品进入量产阶段,甚至比照多年前提出Ultrabook设计,再次提出以10nm制程技术产品打造的Project Athena,让笔电设计因更小制程处理器能有更大不同发展。

 

而AMD则是在主题演讲里确认推出以7nm制程架构打造的消费级显示卡Radeon VII,并且预告即将推出全新采7nm制程设计的第三代Ryzen处理器即将问世,似乎以此向竞争对手Intel、 NVIDIA下战书,强调本身已经挤入更小制程竞争市场,藉由在相同面积内放入更多电晶体的设计提高运算效能,同时以相对更少电功耗即可驱动相同运算效能表现。

 

以制程精进的角度来看,确实在制程技术上的精进,将可让处理器效能大幅提升,同时也能因应制程微缩改善电功耗与整体运作发热情形,并且进一步应用在更小机身设计装置,或是让处理器内部电晶体数量提升,借此增加更多运算效能。

 

例如,相较AMD选择让旗下处理器、显示卡产品全线进入7nm制程,NVIDIA则是相对保守地停留在12nm制程阶段,即便过去以来与台积电维持良好合作关系,NVIDIA不可能不了解台积电目前7nm制程技术,反而是以既有制程推展全新Ray Tracing即时光影追迹应用,让原本GPU图形处理效能额外加上更拟真,同时也能以更低耗电能形式运作,除了让玩家能有更深层体验,同时也能带来更简便的创作应用效果,而单纯透过制程精进的话,基本上难以达成这样的效果。

 

至于Intel方面,虽然先前在制程技术面临瓶颈,但在顺利进入10nm制程量产阶段时,似乎也期望藉由架构设计上的改变,进而让处理器效能可以具体提升。在以10nm制程打造的代号「Lakefield」处理器里,Intel便一改过往设计,分别以「Sunny Cove」架构作为大核,搭配「Tremont」架构设计,比照ARM big.LITTLE大小核架构配置与10nm制程,并且以Foveros 3D技术封装,让处理器效能除了制程精简提升比例,更有部分因应架构设计改变而提升。

 

但以AMD的立场而言,即便采用Zen架构的Ryzen系列,以及换上新架构的Radeon显示卡再次成功吸引消费者青睐,不可讳言地仍与Intel旗下处理器、NVIDIA旗下显示卡仍有差距,即便如何强调「性价比」,若要进一步缩短与Intel、NVIDIA之间的差距的话,AMD确实需要的是制程上的跃进。

 

率先采用台积电7nm制程技术,除了基于包含苹果、Qualcomm均以此技术打造新款处理器,显示此项技术有一定程度的稳定性。另一方面,虽然目前7nm制程成本相对较高,但是AMD选择以较高风险投注7nm制程,先行占住台积电产能,同时在市场宣传更可在电功耗、每瓦运算效能等数据标榜超越竞争对手,其实整体对于AMD仍较有利。

 

只是若无法在处理器、显示卡提出额外创新技术的话,纵使在制程技术领先竞争对手,AMD仍有可能面临在制程技术遭Intel、NVIDIA后来居上危机。

 

近年来各个处理器厂商从普及应用的28nm、22nm、16nm,精进到改良款12nm,甚至从10nm精进到目前的7nm制程技术,而其他非处理器的晶片设计更进一步扩展至5nm、3nm制程,但即使制程技术再持续下探精进,始终会有物理上的极限存在,因此包含Intel、NVIDIA、Qualcomm在内厂商也很清楚这个未来即将面临更大挑战的问题,因此在持续精进制程技术情况下,开始更着重技术应用所带动的创新。

 

如同NVIDIA方面的看法,持续精进制程技术固然能带动效能大幅跃进,但是在技术上的创新也相对重要,因此认为在一定的制程发展之下,如何建立关键技术反而是阶段过程应着眼方向,而非仅局限在制程精进。