Uber成立微动力系统机器人,让电动单车与机车也能无人驾驶

2019-01-31 11:01

导读: Uber成立「微动力机器人」团队,打算让电动单车、机车也能无人驾驶并自动回到你身边,你喜欢这一功能吗?一起来看一下吧。 对于去年一年都处于水逆状态的Uber来说,2019年急需重振旗鼓。在几天前的一场机器人会议上,Uber就宣布了一件大事成立「微动力机器人

Uber成立「微动力机器人」团队,打算让电动单车、机车也能无人驾驶并自动回到你身边,你喜欢这一功能吗?一起来看一下吧。
对于去年一年都处于水逆状态的Uber来说,2019年急需重振旗鼓。在几天前的一场机器人会议上,Uber就宣布了一件大事——成立「微动力机器人」(micromobility robotics)团队,研发拥有自动驾驶技术的电动踏板车和自行车

从3D机器人部门负责人Chris Anderson的透露来看,加入自动驾驶技术以后,未来使用者可以透过Uber呼叫附近的电动踏板车或自行车,自行车们则会自动行驶到骑士身边,使用过后,这些电动车则会自己找到附近的充电站进行充电。

但是,在四轮自动驾驶上屡屡受挫的Uber,有可能在两轮自动驾驶上扳回一局吗?

在单车自动驾驶上,Uber真的有优势吗?

其实从技术上来看,包含摩托车、踏板车、自行车等在内的单车自动驾驶都已经有了相关DEMO产品。

在2004年,美国高等研究计划署就曾经推出过一辆名为Ghostrider的实验版具有自动驾驶系统的摩托车。不过,当时的研究方向也只是聚焦在让两轮车跑起来,并没有涉及避障、寻路等现实场景应用必备的技术。

在2017年,英国一家名为AB Dynamics的企业在一辆BMW C1的基础上进行了改造,加入车载机器人控制系统和光达感应器、GPS和无线控制软体之后,实现了固定路线下的单车自动驾驶。

从自动驾驶市场的角度来说,双轮车的成本更低,而且能够更好地应对交通拥堵和狭隘路况。而且可以把市场划分为「长途」跟「短途」,用两轮分担短途、让汽车司机接到更多长途的单子,间接也是提升收入效率。

 

这样看来,Uber这样的布局或许是一条合理的思路。可是,仔细思考就会发现,这一切并不尽然。

最重要的是,单车自动驾驶技术并不比汽车自动驾驶简单,甚至很多地方是不互通的。

和汽车自动驾驶一样,单车自动驾驶也要面临车网互动、车车互动、交通事故应对与预测等等难点。但和汽车自动驾驶不同的是,单车自动驾驶还要面临着如何保持平衡的问题。有过骑摩托车经历的人应该知道,摩托车的重量动辄能达到100kg左右,在上下车、转弯时人类有时都可能保持不了平衡,更不用提自动驾驶了。

在这一方面,目前只有Honda掌握着引入陀螺仪和AI演算法来帮助摩托车自动保持平衡的技术。 Uber这种门外汉,显然在单车自动驾驶技术上毫无优势。

而且从应用上来看,单车自动驾驶能够解决的问题也不是那么实际。

 

单车自动行驶到使用者需要的地方、再自动行驶到充电站上充电,看起来节省了使用者寻找单车的时间,可仍然不能解决单车分时租赁中遇到的很多问题。例如从续航和等待时间出发,单车放置点一定不能距离使用者太远,那么如何在拥挤的城市中为这些单车找到一席之地就成了一个很大的问题。还有共享单车曾经遇到过的被破坏情况。

不管从技术优势还是应用解决方案上来说,Uber提出的「自动驾驶单车」都是一项几乎成谜的业务。

 

在IPO之前,吞下滚烫的山芋

只是如今对于Uber来说,已经到了再怎么怕烫,也要将这块山芋吞下的时候。

过去一年Uber之所以在自动驾驶上拼命挣扎,是因为大多数人都已经看到,网路预约车很难成为一个良性竞争的市场。只要有平台带资入局,愿意为乘客和司机让利,就可能将其他玩家拖入价格战的泥淖之中。

Uber的全球化路线也并不顺利。除了在欧美市场与后来者Lyft短兵相接以外,东南亚市场干不过Grab,印度市场有软银支持的Ola,就连中东市场都有新崛起的Careem。 Uber非常清楚的地知道,只有依靠技术才建起水坝,拦住自己疯狂流失的市场占有率。

 

而自动驾驶就是一个极好的选择。

以自动驾驶发展状况来看,固定路线的定点接驳必然会先自由驾驶一步落地。这时Uber这样的出行营运商就可以凭借自己的使用者体量和对城市出行需求的熟悉来消化技术并且进行变现。不管是否真的能够实现对于技术研发成本的覆盖,对于资本市场来说,都属于「自动驾驶技术变现样版」这样非常吸引人的故事,对于尚未IPO的Uber来说,就已经足够了。

只可惜Uber自己太不争气,对于自动驾驶测试激进态度和几次失败,加上和Waymo的官司,已经让资本市场对其丧失了信心。

在去年10月刚刚拿到丰田融资时,Uber的估值一度曾经达到1200亿美元,而在最近Uber的估值已经跌到了不足900亿美元。足足四分之一的估值被挤泡沫,让人很难将责任都归咎于股市颓靡之上。

相传本来Uber准备在1月份冲击IPO,但因美国政府停摆而被拖延了进程。其实这段时间,也恰好给了Uber再讲一个新故事的机会。

这一次Uber讲出了一个「单车自动驾驶」的故事,虽然这个故事看起来有点不切实际,却也是今天Uber所能拿出的最好的剧本了。

可我们也都见过那些只善于讲故事的企业的下场,Uber是否会步其后尘,还要看前线业务上能否承受的住下一次冲击。

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