一张迟到的船票与尘埃落定的全球5G竞争格局

2019-04-18 15:25

导读: [摘要]双方都明白,和解才是最佳选择。对于高通来说,和解意味着其赖以生存的专利授权业务将得到全...

  [摘要]双方都明白,和解才是最佳选择。对于高通来说,和解意味着其赖以生存的专利授权业务将得到全面恢复,而苹果也能在和解中获得一张通往5G时代的船票。尽管这张船票已经迟到,但是苹果的登船还是让全球5G手机的竞争格局终于尘埃落定。

  腾讯《深网》作者 马关夏

  几天前,49岁的蒂姆·库克迎来了自己的首部传记,传记作者利安德·卡尼对这位苹果公司的掌舵者评价颇高,他起的书名是《蒂姆·库克:将苹果带入下一阶段的天才》。不过略显尴尬的是,传记刚刚问世就招致了来自华尔街的无情嘲讽,“这个不输于乔布斯的天才看起来正在焦头烂额呢。”

  库克确实有点焦头烂额。在最新一季财报中,苹果公司遭遇了iPhone诞生以来的首次销量下滑,他不得不对苹果产品进行史无前例的大降价。库克还顺便开除了主管苹果零售部门的高级副总裁安吉拉·阿伦茨,这位曾经的巴宝莉CEO在加入苹果后一直想把iPhone卖成奢侈品。更严重的是,与高通的专利纠纷,似乎正在让库克领导的苹果错失5G时代的入场券。

  不过事情在美国东部时间4月16日下午有了转机,苹果和高通通过官网同时宣布,两家公司已经达成协议,放弃在全球层面的所有法律诉讼。

  苹果与高通的和解让外界颇感意外,因为这场白热化的专利大战在此前并没有任何缓和的迹象。就在和解前一天,苹果及其盟友与高通的专利侵权诉讼刚在圣迭戈启动陪审团审判,苹果指控高通从事非法专利授权行为,并寻求高达270亿美元的损害赔偿。而高通则声称,苹果迫使其长期合作伙伴放弃支付部分专利使用费,并索要高达150亿美元的欠款。

  尽管剑拔弩张的苹果和高通表面上都没有丝毫让步的想法,但是双方都明白,和解才是最佳选择。对于高通来说,和解意味着其赖以生存的专利授权业务将得到全面恢复,而苹果也能在和解中获得一张通往5G时代的船票。尽管这张船票已经迟到,但是苹果的登船还是让全球5G手机的竞争格局终于尘埃落定。

  双输的专利大战

  自2011年在iPhone 4S中引入高通的基带芯片开始,苹果和高通合作多年。高通为苹果提供iPhone和iPad基带芯片及专利技术,苹果则为高通带来相应的基带芯片销售和专利授权许可收入。但是随着合作的深入,苹果对高通芯片的价格和要求任何使用其芯片的公司也要支付专利许可费感到不满。

  长达六年的蜜月期后,双方的矛盾在2017年1月20日公开化:苹果公司向加利福尼亚州圣迭戈联邦法院提起诉讼高通利用市场支配地位滥征专利使用费,要求高通支付已承诺退还给苹果的10亿美元专利使用费。

  此后两年,苹果和高通围绕专利的诉讼大战在世界各地进行。苹果相继在美国国际贸易委员会(ITC)、联邦贸易委员会(FTC)、以及美国多地法院发起针对高通的反垄断诉讼,作为反击,高通相继在美国、中国、德国等全球多地法院以专利侵权为由发起针对苹果的专利侵权诉讼。

  截止和解之前,苹果对高通的反垄断诉讼均未成功,而高通对苹果的专利诉讼则几乎全部获胜。2018年12月,高通先后在中国福州和德国慕尼黑赢得了对侵权专利iPhone产品的销售禁令诉讼;今年3月16日,美国加州南区联邦地方法院的陪审团认定苹果侵犯了高通的几项专利,并判决苹果赔偿高通3100万美元。

  不过赢了官司的高通并没能高兴起来。一方面,苹果对高通的反垄断诉讼还在继续,一旦有司法机构认同苹果的诉讼请求,高通随时可能面临巨额罚款;另一方面,相比于对苹果影响十分有限的销售禁令和少量赔偿,双方关系的完全恶化已经开始动摇高通的芯片销售加专利授权的业务模式。

  从2016年开始,苹果开始弃用高通的基带芯片选择英特尔,并在2018年的新款iPhone Xs/ Xs Max/SE系列三款新机型中完全停止使用高通的基带芯片。苹果还在双方的诉讼大战期间推迟了向高通支付专利授权费用,仅苹果专利授权费一项收入,高通每年的损失就高达数十亿美元。而且据彭博社报道,苹果不仅自己暂停支付高通专利费,还要求富士康等供应商不要向高通支付专利费。

  高通因为苹果解除基带芯片采购和拒绝支付专利费损失惨重,自从与苹果的争端开始以来,其股价一直承压。

  不过苹果与英特尔的合作并不顺利,后者作为个人电脑芯片时代的引领者,到了移动芯片领域却似乎永远是苦苦挣扎的角色。自从在iPhone 7上开始使用英特尔提供的调制解调器芯片开始,信号问题就成了部分苹果手机的软肋,完全采用英特尔基带芯片的iPhone Xs/ Xs Max/SE系列手机更是因为信号差而饱受诟病,这甚至已经在很大程度上影响到了苹果自身的品牌形象。

  为了远离高通,苹果在4G时代似乎愿意忍受信号欠佳的英特尔,但到了5G时代,英特尔的研发速度已经让苹果彻底失去了耐心。在苹果为追赶5G手机上市的时候,英特尔方面表示,其5G基带芯片要到2020年才能出现在手机上。

  就在苹果与高通达成和解的消息传出后,英特尔宣布退出5G手机基带芯片领域。英特尔在其官网上宣称,“英特尔将继续在5G网络基础设施业务上进行投入,但在智能手机调制解调器业务中,英特尔很明显没有明确的盈利机会和良好的回报。”英特尔在新闻稿中表示,“英特尔将继续配合维持对目前客户在现有4G基带芯片产品线的承诺,但预计不会在智能手机领域推出5G基带芯片产品。”

  无奈的苹果和有恃无恐的高通

  苹果选择与高通和解更多是一种无耐的妥协。三星和华为两家主要竞争对手都已推出各自的5G手机,中国的小米、OV等手机厂商也纷纷与高通建立了稳定的合作,并有望近期推出5G手机。早已被质疑创新不足的苹果越来越有了紧迫感。

  由于苹果无法在短期内完成5G基带芯片的研发,英特尔和联发科两家合作伙伴的产品均要到2020年才能量产,所以苹果也曾寻求购买三星5G基带芯片,不过被后者以产能不足的理由拒绝。吃了“闭门羹”的苹果一时间面临无5G芯片可用的尴尬局面。

  有意思的是,处境略显微妙的苹果在这时候收到了华为抛出的橄榄枝。华为创始人任正非在周一接受CNBC的采访时表示,华为将考虑向包括苹果在内的其他智能手机制造商销售5G芯片。任正非说:“在这方面,我们对苹果持开放态度。”除了任正非,华为消费者业务CEO余承东也发声,表示欢迎苹果使用华为的5G芯片。不过余承东在此前接受腾讯《深网》等采访时也坦言,由于众所周知的政策原因,他并不看好双方合作的可能性。

  苹果必须为尽快推出5G手机扫清障碍,但现实的情况却是无论自行研发,还是寻找除高通以外的供应商,苹果都无法在关键窗口期提供产量足够以及质量可靠的5G芯片。考虑到与华为合作的可能性较低,与高通的和解就成了苹果别无退路的必然选择。

  高通无疑是双方和解中的赢家,高通在公告中称,和解有助于提高专利许可业务的稳定性,同时,也反映出了高通知识产权的价值和实力。

  高通表示,与苹果的和解协议将终结所有正在进行的诉讼,包括与苹果设备合约制造商的诉讼。两家公司已经达成了为期六年的全球专利许可协议,已在2019年4月1日生效,并有两年的延期选项。苹果将向高通支付一笔一次性的款项,两家公司还达成了一份多年的芯片组供应协议。

  受和解消息推动,高通股价在周二的常规交易中暴涨23.21%,创下自1999年以来的单日最大涨幅,报收于70.45美元。高通市值升至约853亿美元,较上一交易日收盘时的市值增加了约145亿美元。在美股周三交易日,高通股价又大幅上涨超过10%。

  5G手机全球竞争版图

  随着苹果与高通的和解以及英特尔退出5G手机基带芯片领域,全球5G手机的竞争版图也愈发清晰。目前全球范围内仅有五家公司能够生产5G基带芯片:高通、华为、三星、英特尔和联发科。考虑到英特尔的退出,剩下的玩家就只有高通、华为、三星和联发科四家了。

  作为全球最大的移动芯片厂商,高通在全世界享有近9成的3G / 4G专利,以及近4000项的CDMA技术专利,这些专利优势在5G时代同样明显。尽管高通一直以来以终端售价的一定比例收取专利授权费的模式在业界备受诟病,并数次遭到反垄断调查和罚款,但是高通的专利授权许可模式依然稳固。

  随着苹果与高通的和解,并重新达新的成为期数年的专利授权,这就更加巩固了高通的专利授权模式。5G时代,拥有专利和技术的高通将借助小米、OV等安卓阵营实现更大范围拓展,极有可能成为5G时代的最大赢家。

  另外,在5G领域拥有大量专利储备的华为也将在竞争中占据优势。据《华尔街日报》等美国媒体报道,高通和华为也在就专利授权纠纷进行谈判,以达成长期性的授权协议。外媒报道称,高通和华为之间的专利授权协议可能和其他手机厂商有所不同,华为可能选择与高通进行交叉专利授权,从而降低专利费负担水平。

  华为在5G领域走到了前列,华为消费者业务CEO余承东在此前接受腾讯《深网》等采访时也对此充满信心,他表示“我们在5G这个领域是遥遥领先的,华为是最好的,不仅仅遥遥领先,终端设备也是最好的,最好的5G手机一定来自华为。”

  今年1月,华为在北京研究所5G发布会上正式发布了华为5G基带芯片Balong 5000;紧接着,华为又在MWC大会上发布了5G折叠屏手机华为mate X。此外,华为在5G整体商用方面也迎来最新进展,华为副董事长胡厚崑近日在华为2019全球分析师大会上透露:华为已经签订了40个5G商用合同,拿下了全球一半的5G订单。

  作为全球最大的智能手机制造商,三星目前已经拥有了一套完整的5G解决方案,包括Exynos 5100 5G基带芯片、Exynos RF 5500频射收发器、Exynos SM5800电源调制解决方案,三星5G手机Galaxy S10目前已在韩国上市。

  三星5G基带不仅要保证Galaxy S10的生产,还要考虑到下半年另一款5G手机Galaxy Note 10的需求,分析认为,三星5G基带芯片的产能仍然有限。4月9日,据韩国《每日经济新闻》报道,鉴于预期相关市场将出现快速增长,三星计划增加5G芯片的产量。

  虽然刚拿到5G船票的苹果在时间节点上已经落后于三星和华为,不过据业内普遍预计,5G手机要到2020年之后才具备大规模使用的基础,所以苹果的迟到或许并不算严重。苹果也对对其在5G领域的供应链进行了梳理,据外媒报道,即便已和高通达成和解,苹果仍然有可能从其他公司采购调制解调器。苹果高管在诉讼过程中也表示,会保持基带处理器的多元供应模式。

  2008年,iPhone 3G的诞生开启了一个全新的智能手机引领的移动互联网时代,此后,苹果每年的新品发布都能带来一次次换机热潮,从3G到4G时代,苹果逐渐崛起为史上第一家万亿美元市值的科技公司。尽管库克从未像他的前任乔布斯那样光芒万丈,但面对已经到来的5G时代,他和苹果都没有任何错过的理由,正如传记书名《蒂姆·库克:将苹果带入下一阶段的天才》,与高通和解后,库克将带领苹果进入下一阶段。

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