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美国重返月球计划泡汤?唯一探月项目搁浅 原计划开创月球经济时代

2018-05-02 03:32

数月前,美国特朗普总统签署了一项命令,下令NASA尽快将美国宇航员再次送回月球。然而最新消息称,NASA目前已取消了正在研发的唯一月球探测器——资源勘探者(Resource Prospector)。这一决定将对美国的探月任务带来怎样的影响?

据Notre Dame大学行星天体学家和月球探测分析组名誉主席Clive Neal称,参与研发“资源勘探者”任务的研究人员被意外告知在5月底之前关闭该项目。

目前,资源勘探者还处于概念制定阶段,初步预定在2020年发射。该任务将对月球的两极之一进行勘测,以寻找氢、氧和水等挥发性化合物,这些化合物未来可用于为人类探月提供根本保障。

这项任务被视为离开地球并进行长期载人任务研究的基石。而其被迫取消也困扰了很多与探月相关的科学家,他们认为这一使命性任务对人类探索和科学理解月球都是至关重要的,同时月球探测分析小组呼吁美国可以恢复这一任务,并计划于2022年发射升空。

资源勘探者作为人类探索太空的一部分,第一个样机已经在2015进行了模拟测试,并于次年进行了真空和热环境测试。但是最近,美国宇航局将这个项目转移到了科学任务管理局,后者主要聚焦于研究而不是以探索为目开发机器人任务。这导致科研计划的能力与资源勘探者的设计目标“不匹配”。研究团队主张保留资源勘探者作为人类勘探计划的一部分,强调了尽快启动的重要性。

研究团队成员指出,特朗普去年12月签署的“第1号太空政策指令”呼吁美国“带领人类重返月球并进行长期探索和利用。”如果人类想要回到月球,并使之成为可以建立研究站的地外基地,那么如何有效利用月球上的资源来制造燃料、推进剂和生命维持剂等是头等要务,而资源勘探者的任务正是试图解决这一难题的关键一步。

研究团队认为,2022年的发射将会证明美国宇航局有能力对太空政策的变化做出快速反应,抢先阻止其他国家正在开发的机器人任务,并为月球上的商业活动铺平道路。Neal说:“我们有机会不仅在科学和人类探索方面加强月球研究,而且能够扩大月球经济效益。如果这次勘探的结果理想,我们可以为建立可持续的人类火星探索做出巨大的贡献。”

不知此事过后美国探月计划将何去何从,让我们拭目以待…

文/朱张航宇

参考文献:NASA"s Only Moon Rover Mission Was Just Unexpectedly Cancelled, THE WASHINGTON POST, 30 APR 2018.




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