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智能音箱还能怎么玩?我们出了几个点子

2018-05-28 22:33

本文为动点科技/TechCrunch 中国独家稿件。未经允许,禁止转载。

Amazon Echo 和 Google Home 都是令人惊艳的智能设备,也有各自的优势。在家里,无论室内和室外,我都用 Amazon Echo。我在客厅里放着初代 Echo,在卧室、书房和院子都放了 Echo Dot;另外,我的车库有一台 Amazon Tap,孩子的房间则放着 Echo Spots(摄像头用胶带贴上)。这些都是很不错的设备,但还远远没有达到完美。它们缺失几项关键功能,Google Home 同样如此。我对 TechCrunch 员工做了一项内部调查,以下即是我们希望能在下一代 Amazon Echo 和 Google Home 上面看到的新功能。

1、万能遥控

眼下,智能音箱控制电视还是有可能的,但都是借助第三方设备。如果给 Echo 或者 Home 配备红外发射器,这些智能音箱就可以原生控制电视、娱乐系统以及一切用遥控器控制的设备。

Amazon Echo 和 Google Home 一般都放置在开放的场所里,使得这些设备非常适合控制支持红外线埠的设备。只要发出“打开电视”或“打开 AC”这样的语音指令,便可以激活 Echo,令其将 IR 代码发射给电视。

这就需要亚马逊和谷歌将一个完整的通用型远程方案整合到 Amazon Echo 和 Google Home。这可不是什么轻而易举的事情。罗技 Harmony、URC 等公司一直在更新他们的万能遥控器代码库,尽力与市场上销售的所有产品兼容,有时候还需要用户自己去配对和学习。我希望亚马逊和谷歌能够真正解决这个问题。

2、推出音乐或智能家居功能的专属独立应用

就目前来看,Google Home 和 Alexa 的手机应用都不能称得上堪用。我怀疑这是故意设计的,以迫使用户用语音启动大多数任务,它们本应该表现得更好。

比如,用户现在可以很方便地用智能音箱控制 Spotify 音乐或是 Hue 灯泡,但如果用户要是想一次性控制来自不同厂商的智能家居设备就不太方便了,这时候最好的办法就是推出一款支持整个智能家居生态系统的专属应用(如果能顺便发布一款更加复杂的桌面应用那就更好了)。

亚马逊和谷歌可以借鉴一下 Sonos。Sonos One 是一款非常出色的智能音箱,也可以说是音质最好的多房间音箱系统。这款音箱主打 Alexa 智能助手,但实际上 Sonos 自带的应用更为出色,两者结合起来打造了极佳的使用体验。如果集成了众多音乐服务的智能音箱也能提供一个类似的应用,让用户更轻松地浏览音乐资源,选择歌曲并控制不同设备上的播放,那肯定很棒。

同时,智能音箱可以成为复杂的智能家居生态系统的核心组成部分,并且值得拥有一款甚至几款配套应用。

罗技 Harmony 也是一个很好的例子,Harmony 的桌面应用能够让用户设置多个万能遥控器,同时分配每个遥控器能做什么。智能音箱也应这么做,例如,我的几个孩子都有自己的 Spotify 账户,他们用智能音箱只是为了听歌,而我则需要用智能音箱控制我家的安防系统和照明系统。我的需求就是为不同的智能音箱分配不同的任务,就目前的智能音箱市场来看,还没有一款产品能满足我的需求。

3、Mesh 路由

Mesh 无线网络最近非常热门,这种设备可以轻松地实现 Wi-Fi 的完整覆盖,比路由器桥接快捷、可靠。智能音箱增加 Mesh 功能,可以直接增强家中的 Wi-Fi 信号,也就等于直接鼓励用户购买更多产品,这是一个双赢的功能。

Mesh 设备可以非常小巧,即使没有内建在智能音箱本体里,也可以直接安装在音箱的电源中。对于亚马逊或谷歌来说,收购 Mesh 设备制造商似乎是合乎情理的举措。

4、3.5mm 光纤界面

Echo Dot 有 3.5mm 音频界面,因此我可以让传统音箱摇身一变成为智能音箱。但 Dot 的 3.5mm 界面只是模拟双声道,只能听听广播什么的。

不知道你们还记不记得,很多代 MacBook 的 3.5mm 都是 SPDIF 光纤混合界面,直到最近几代才全面砍掉了这个功能,不能不说是一种遗憾。目前,智能音箱播放的音频基本都在相对较低的比特率,采不采用光纤在音质上不会产生很大差别。但是,一旦音频质量上去了,那么光纤将是智能音箱必不可少的补充。

5、户外版

夏天,我有很多时间是在户外度过的,所以想方设法在露天平台上安装了一个 Echo Dot。Echo Dot 并不是为户外安装设计的。虽然它已经在户外使用了一年时间,但是如果有一款能适应各种天气的 Echo Dot(更加耐用且抵御风雨),那就更棒了。

以下是我在自家露台上安装 Echo Dot 的过程:把 Echo Dot 放到配电箱里,留一个口出来,音频线伸出来连到功放,功放再接上音箱。我在院子的时候,这个露天 Echo Dot 仍然能够捕捉我的声音,控制 Spotify 和我的智能家居设备。这种体验真的很棒。但无论如何,我是真心希望有一款天生好用的户外智能音箱。

6、加强个人隐私保护

利用这些设备在家中获取声音时,也衍生出一种令人恐惧的现象。早期的 Google Home Mini 曾爆出录下用户的一切声音,并发送回谷歌的漏洞。在亚马逊和谷歌如何处理录音数据上,消费者应该有更多的选择。

此类设备应该有一个选项,允许用户选择不将录音内容发回亚马逊或谷歌,即使必须要做出些让步。必要的话,可以让用户选择退出某些功能,或让用户决定是否应在几天或几周后删除录音内容。

在 Facebook 爆出隐私丑闻后,这个话题日益受到重视,消费者很快就会寻求这种控制权,在他们提出这类要求之前,谷歌和亚马逊提前采取行动,将是明智的选择。

7、更好的便携性

我在车库里放了一个 Amazon Tap,非常好用,但太容易脏了。后来我不小心摔过一次之后,Tap 就不耐用了。更为糟糕的是,如果打开“始终收听”模式的话,待机时间就骤降到 12 个小时。

Tap 是最早的一批 Amazon Echo 设备之一。最初,用户只能点击按钮来呼出 Alexa,后来亚马逊给它添加了语音激活功能。这是一款使用很便捷的音箱,但是仍需升级。

便携式智能音箱需要具备全天候、耐用、易于清洁等特点,如果它能把陌生的声音排除在外,那就更好了。

8、更好的无障碍使用

与以前相比,语音助手设备的出现,使科技更贴近人们的生活,但仍需要增加一些新功能。有很多人存在语言障碍,但是听力非常好,不过现在的智能音箱根本无法准确识别这个群体的说话声音。

Apple 在 iOS 11 的 Siri 中增加了这项功能。用户可以通过文本输入来下指令,其他智能音箱也应该具有这样的功能。

用户应该能通过他们的手机向智能音箱发送文本指令,从技术角度来看,这并不是太大问题,因为它不需要任何语音来转化文本内容,反而会增加这款设备对新的消费市场的吸引力。

9、运动感测器

在一些情况下,内置运动感测器可以改善语音助手的用户体验。如果没有探测到用户的运动,早晨闹钟的声音强度就会逐步增加——或者说,感觉到一定量的运动后就自动停止。运动探测器也可以用作电灯开关,如果探测到运动则开灯,感受不到运动则关灯。它还应该有更多的功能,例如,感受不到运动时自动降低音量,用以激活闹钟的其他感测器,以及在发现用户回来后打开暖通空调(HVAC)系统。

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