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耶鲁大学查封学生网站引发风波

消息来源:baojiabao.com 作者: 发布时间:2024-07-20

报价宝综合消息耶鲁大学查封学生网站引发风波

起初,这个主意看起来并没有什么争议性:耶鲁大学(Yale University)的大四学生、孪生兄弟彼得·徐(Peter Xu,音译)和哈里·余(Harry Yu,音译)开始创建一个更好、更方便用户的在线课程目录。然而,就像马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在决定为哈佛大学创建一个更好的本科生目录时发现的那样,这些事情有可能超出人的控制。

耶鲁大学上周关闭了这对兄弟创建的网站,促使一个局部的校园问题转变成了某种程度上的公民权利问题。如今,经过几天的争论之后,一个类似的工具启动并运行了,而受到教训的似乎是耶鲁校方。

这对兄弟表示,他们厌倦了学校“繁杂的”在线目录,它让人很难看到往届学生如何评价课程。因此,攻读计算机科学的彼得·徐和哈里·余在2012年12月推出了自己的版本。

他们称之为Yale Blue Book+或YBB+。早前曾有学生开发选课网站“耶鲁蓝皮书”(YBB),并在几年前把它卖给了学校。

“我们想让它用起来更快,”彼得·徐说。他在自己的网站上继续说,“你可以点击一门课程,可以看到它的描述,还可以看到其他学生是怎样评价它的——只需要几次点击就行。”特别值得一提的是,学生可以根据往届学生的评分来查找课程,还可以看到他们Facebook上的朋友都在关注哪些课程。

这个版本非常成功。这对兄弟说,上个学期,共有1840名学生——超过耶鲁本科生总数的三分之一——使用它选择课程。正是由于这个原因,当他们在1月7日收到注册负责人称YBB+是个“大问题”的信件时,他们才感到十分震惊。

校方称,他们之所以担心,一是因为非耶鲁大学学生的人也能登陆这个网站,二是因为它会让数字评分显得过分重要,而不显示附带的描述性评价,三是因为它侵犯了耶鲁的商标权。彼得·徐和哈里·余写信给注册负责人,表示自己愿意改进以上三条,此外还可以多满足一条要求:“4. 你们的任何要求。”

不过,耶鲁选择采取更为果断的行动:直接封禁了网站。

在兄弟二人看来,这似乎违反了言论自由。学者与互联网活动人士均珍视这项权利,随着《耶鲁每日新闻》(The Yale Daily News)和《华盛顿邮报》(The Washington Post)等多家新闻机构对封网问题的报道,他们当中有许多人团结到了兄弟二人的周围

耶鲁计算机科学系的讲师布拉德·罗森(Brad Rosen)教授《法律、技术与文化》(Law, Technology and Culture)课程。他表示,这场辩论触及了当代生活的核心矛盾。“不同的利益相关方对信息应如何流动有着不同的理解,”他说。

随着请愿活动的扩散,计算机科学专业的另一名大四生肖恩·豪夫勒(Sean Haufler)找到了一种变通方案,使得校方的反对变得毫无意义。

在12个小时内,豪夫勒想出办法,让耶鲁蓝皮书网站的老用户享用了YBB+的全部功能,而其方式让学校无权封禁。在着手做这件事的时候,他写了一篇博客文章,开门见山地说,“我希望不会因为这件事被踢出耶鲁。”文章迅速走红。维权组织个人教育权基金会(Foundation for Individual Rights in Education)与电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)在Twitter上发表了声援帖,其他支持者还包括哈佛、哥伦比亚和麻省理工等机构的管理者。

周一傍晚,耶鲁软化了立场。

耶鲁本科学院(Yale College)的院长玛丽·米勒(Mary Miller)在面向全校的公开信中写道:“回想起来,我认同一种看法,即我们本应更为耐心地要求开发者去掉他们挪用的信息。”

她还表示,耶鲁没有侵犯任何个体的言论自由,不过,“谁拥有数据的问题是不断变化的。在刚刚过去的周末,我们得知,有一种工具复制了YBB+的功能,却没有违反耶鲁的正当使用政策,从而跳过了摆在我们面前的那些最难以应对的问题。我们现在认为,有必要对校方的政策与实践进行审查。”

霍夫勒认为,整个经历具有预料之外的教育意义。毕业后,他准备投身初创企业。至于脑子里浮现的是什么项目?他目前要对自己的想法保密。

2018-01-10 16:15:00

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